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Afectación ocular en el hipertiroidismo

"El tratamiento de los pacientes con oftalmopatía tiroidea requiere restaurar y estabilizar la función tiroidea, ya que estos pacientes son más propensos a tener una enfermedad severa".

DR. JESÚS BARRIO BARRIO
ESPECIALISTA. ÁREA DE PATOLOGÍA TIROIDEA

La afectación ocular en el hipertiroidismo recibe el nombre de oftalmopatía tiroidea y es una enfermedad autoinmune en donde el organismo genera anticuerpos que reaccionan ante la grasa orbitaria y los músculos del ojo, causando edema e inflamación.

En la mayor parte de los casos se comporta como una enfermedad con un único brote inflamatorio (fase activa) que puede durar meses o incluso varios años si no se trata adecuadamente.

Al brote le sigue una fase de inactividad y secuelas crónicas producidas por la inflamación.

Imagen del icono de la consulta de Segunda Opinión. Clínica Universidad de Navarra

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¿Cuáles son los síntomas habituales?

La afectación ocular en el hipertiroidismo oscila desde pequeñas anormalidades, detectables sólo con especializadas técnicas de imagen, hasta llamativas desfiguraciones.

Sensación de tener arenilla en el ojo, lagrimeo, molestias en el ojo al mirar a la luz, enrojecimiento, hinchazón de los párpados, pudiendo llegar a tener dolor intenso y pérdida de la visión.

Es frecuente que haya protrusión o salida hacia fuera del globo ocular, dando la impresión de "ojos saltones", de manera que en ocasiones se puede ver la esclerótica, es decir lo blanco de los ojos, por debajo del párpado superior o por encima del párpado inferior.

Suelen inflamarse los párpados superiores y hay pacientes que llegan a tener visión doble.

Los síntomas más habituales de la oftalmopatía tiroidea son:

  • Lagrimeo
  • Inflamación de párpados
  • Pérdida de visión
  • Visión doble
  • Protrusión del globo ocular

¿Tiene alguno de estos síntomas?

Puede que padezca un oftalmopatía tiroidea

¿Cuáles son las causas?

Es de carácter autoinmune y en su desarrollo están involucrados varios factores de crecimiento y linfotoxinas que llevan a que las células denominadas fibroblastos produzcan en exceso unas sustancias -glucosaminoglicanos- que se acumulan en los músculos adyacentes al ojo y en la grasa que hay detrás de él.

Los glucosaminoglicanos tienen gran capacidad para retener agua, produciendo la edematización o aumento del tamaño de esos músculos oculares y del tejido que hay dentro de la órbita.

Como la órbita es ósea, no puede expandirse, por lo que no puede albergar las estructuras oculares aumentadas de tamaño, condicionando que el ojo salga hacia fuera, lo que se denomina proptosis del globo ocular.

La exposición de la córnea a agentes externos la irritan y dificultan el retorno venoso, provocando una congestión, es decir que el ojo se enrojezca.

¿Cómo es el diagnóstico?

Para el diagnóstico de la afectación ocular en el hipertiroidismo se debe realizar:

  • Comprobación de afectación corneal, queratitis.
  • Realización de TAC (escáner) o Resonancia Magnética de la órbita para conocer qué grado hay de aumento de los músculos extraoculares y de la grasa retroorbitaria.
  • Valoración de la afectación del nervio óptico, pues aunque ocurre en menos del 5% de pacientes con esta enfermedad, es potencialmente muy grave, ya que puede llevar a una disminución importante de la visión o a su pérdida.
  • Dependiendo del grado de afectación, es prudente estudiar la agudeza visual, los campos visuales y la visión en color.

¿Cómo lo tratamos?

Hay que restaurar la función tiroidea para solucionar la causa de la oftalmopatía

El tratamiento médico incluye corticoides, inmunodepresores o la combinación de ambos.

El tratamiento con radioterapia tiene efecto antiinflamatorio. Se lleva a cabo cuando los tratamientos médicos no han sido suficientemente eficaces.

El tratamiento quirúrgico se realiza cuando la enfermedad está en fase de inactividad inflamatoria. Los pacientes pueden precisar distintos tipos de intervenciones quirúrgicas.

Cuando existe un grave compromiso de la agudeza visual por afectación del nervio óptico, o bien un exoftalmos importante, puede ser precisa una descompresión de la órbita para ampliar su capacidad.

Existen una serie de medidas generales que pueden ayudar a minimizar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente:

  • Instilación varias veces al día de lágrimas artificiales.
  • Utilización de gafas de sol siempre que se salga a la calle.
  • Dormir con la cabecera de la cama elevada unos 10 ó 15 centímetros para disminuir la exposición ocular a los agentes externos.

¿Dónde lo tratamos?

EN NAVARRA Y MADRID

NUESTRO EQUIPO MÉDICO

Especialistas del Área de Patología Tiroidea

El Área de Patología Tiroidea está integrada por un equipo multidisciplinar de especialistas que trabajan de manera conjunta para ofrecer a los pacientes con problemas tiroideos un diagnóstico preciso.

Tras el diagnóstico, se indica al paciente el tratamiento más adecuado a su caso y se realiza un seguimiento continuo para lograr los objetivos deseados.

La Clínica es pionera en la implementación de técnicas médicas en España y a nivel mundial, y es referencia internacional en procedimientos altamente especializados.

Imagen de la fachada de consultas de la sede en Pamplona de la Clínica Universidad de Navarra

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