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Astenia crónica

"No existe una prueba para diagnosticarla, sino que se hace mediante la exploración, bajo el propio criterio del médico".

DR. JAVIER NICOLÁS GARCÍA GONZÁLEZ
ESPECIALISTA. DEPARTAMENTO DE MEDICINA INTERNA

La astenia es el término médico para el cansancio. El cansancio crónico se ha convertido en uno de los motivos de consulta más frecuentes en las consultas médicas.

En la mayor parte de los casos es posible encontrar una causa, sea orgánica o psíquica, para la astenia, pero existe un amplio porcentaje de pacientes en los que no es posible identificar una causa específica.

El síndrome de astenia crónica se define por la existencia de cansancio de más de seis meses de evolución y que produce una reducción mayor del 50% en la capacidad para realizar las labores habituales.

Imagen del icono de la consulta de Segunda Opinión. Clínica Universidad de Navarra

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¿Cuáles son los síntomas habituales?

El síntoma cardinal es el cansancio, muy intenso, que no mejora con el descanso y que produce una gran incapacidad para la vida laboral, social y de relación.

Se añaden otros síntomas menores, muy variables de unos enfermos a otros. Es frecuente tener algunas décimas de fiebre, sobre todo por las tardes.

También se encuentran entre las quejas más habituales los dolores de cabeza, el dolor de garganta, los dolores musculares y debilidad.

Otros síntomas incluyen la aparición de ganglios en el cuello, dificultad de concentración, alteraciones del sueño y otros muchos.

Los síntomas más habituales son:

  • Cansancio intenso.
  • Dolores de cabeza.
  • Alteraciones del sueño.
  • Fiebre.

¿Tiene alguno de estos síntomas?

Puede que presente astenia o fatiga crónica

¿Quién puede padecerlo?

Esta enfermedad afecta fundamentalmente a personas previamente sanas y es más frecuente su aparición entre los 20 y los 50 años de edad, pero se han visto casos en pacientes de edad avanzada. En la actualidad, existe una gran controversia acerca de su posible existencia y la manera de definirla en los niños.

Existe un claro predominio de mujeres afectadas.

¿Cuál es el pronóstico?

Se trata de una enfermedad crónica, de muy larga evolución, aunque con una tendencia ligera a la mejoría espontánea.

A pesar de ello, esta enfermedad condiciona un importante grado de incapacidad y más de la mitad de los pacientes continuarán teniendo dificultades para mantener su actividad habitual a los cinco años del comienzo de la enfermedad.

¿Cuáles son las causas?

No se conocen las causas de este síndrome. Las hipótesis más trabajadas relacionan su origen con infecciones virales crónicas, sobre todo las producidas por virus del grupo herpes (virus de Epstein-Barr y virus herpes humano tipo 6), pero no se ha podido demostrar con certeza esta posibilidad.

Otras teorías, tampoco comprobadas, relacionan la aparición de esta enfermedad con alteraciones leves del sistema inmune o disfunción de las células musculares.

¿Cómo se diagnostica?

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En el caso de la astenia crónica o fatiga crónica el médico es quien, en la consulta, realiza el diagnóstico a partir de unos datos o criterios clínicos definidos y una vez que ha descartado que existan otras causas para el cansancio del enfermo.

No existen pruebas o análisis específicos que permitan confirmar el diagnóstico, aunque para descartar esas otras enfermedades causantes de cansancio, puede ser preciso un amplio estudio de análisis o pruebas complementarias.

Las otras posibles causas de fatiga que se deben descartar incluyen: farmacodependencia, trastornos autoinmunitarios o inmunitarios, infecciones, enfermedades musculares o neurológicas (como esclerosis múltiple), enfermedades endocrinas (como hipotiroidismo), otras enfermedades (como cardiopatías, nefropatías o hepatopatías), enfermedades psiquiátricas o psicológicas (particularmente depresión) o tumores.

¿Cómo lo tratamos?

El tratamiento más eficaz es el ejercicio y acondicionamiento físico

Se han ensayado múltiples fármacos en el tratamiento del cansancio crónico, aunque la mayor parte de ellos sin resultados satisfactorios, excepto en casos aislados. De todos ellos, los mejores resultados se han obtenido con fármacos antidepresivos.

Otro gran grupo terapéutico incluye a los estimulantes de la inmunidad y los antivirales. Los antiinflamatorios no esteroideos y los corticoides son eficaces en ocasiones en el control de los síntomas de la enfermedad, especialmente los dolores musculares y articulares, pero no influyen en la evolución a largo plazo de este síndrome.

La única medida con eficacia demostrada en el manejo de esta enfermedad es la aplicación de programas específicos e individualizados de ejercicio y acondicionamiento físico.

¿Dónde lo tratamos?

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Su visión integradora y su polivalencia permiten brindar la mejor asistencia médica a pacientes pluripatológicos y plurisintomáticos, que presenten un diagnóstico difícil o que padezcan enfermedades prevalentes de carácter hospitalario.

Imagen de la fachada de consultas de la sede en Pamplona de la Clínica Universidad de Navarra

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