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Cefaleas

"La cefalea tensional se caracteriza por crisis que duran desde unos pocos minutos hasta varios días consecutivos, con dolor localizado en toda la cabeza. No empeora con la actividad física".

DRA. MARGARITA SÁNCHEZ DEL RÍO
ESPECIALISTA. DEPARTAMENTO DE NEUROLOGÍA

Existen más de 300 tipos de dolor de cabeza o cefalea, que pueden dividirse en dos grandes grupos:

  • Cefaleas primarias, entre las que se encuentran la migraña, la cefalea tensional, la cefalea en acúmulos, cefalea crónica diaria y la neuralgia trigeminal. Representan el 95% de las cefaleas.
  • Cefaleas secundarias: Suponen tan solo un 5% de las cefaleas. Tras un estudio médico, se puede identificar la causa que las produce.

Generalmente, son de instauración brusca, por algún trastorno craneal o cerebral (hemorragias, infartos, tumores…), aunque también pueden estar causadas por infecciones o la automedicación.

La clave para lograr solucionar las cefaleas es llegar al diagnóstico exacto del tipo de dolor de cabeza y para ello es crucial la experiencia del neurólogo. Una vez identificado, se instaurará el tratamiento farmacológico más adecuado y los controles periódicos para conseguir erradicar el dolor.

Imagen del icono de la consulta de Segunda Opinión. Clínica Universidad de Navarra

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¿Cuáles son los síntomas habituales?

En la cefalea tensional, el síntoma es el dolor de intensidad leve o moderada que aparece de modo episódico y puede durar varios días. Duele toda la cabeza.

En el caso de la migraña o jaqueca, el dolor es unilateral (duele la mitad de la cabeza), de carácter pulsátil (como un latido) y puede acompañarse de náuseas, vómitos e intolerancia a la luz y el ruido. Puede presentar "aura", un conjunto de síntomas neurológicos generalmente visuales (luces centelleantes o visión borrosa) que suelen preceder al dolor de cabeza.

Los síntomas de la cefalea en racimos son dolores intensos, siempre unilaterales y de corta duración (menos de 3 horas), repetidos varias veces al día durante unos meses al año. Puede presentar enrojecimiento ocular, lagrimeo, congestión nasal, hinchazón facial, edema de los párpados y rinorrea del mismo lado en el que duele la cabeza.

¿Tiene alguno de estos síntomas?

Puede que sea necesario estudiar su dolor de cabeza

¿Cuáles son las causas?

No se conocen bien las causas de la migraña, aunque un 70% de los pacientes que presentan este problema tienen antecedentes familiares, por lo que cabe pensar en una causa genética del trastorno.

El ataque de migraña se inicia de forma inesperada, aunque existen una serie de factores desencadenantes que pueden provocarlo. Estos factores no son similares para cada persona, por lo que cada paciente debe identificar los suyos e intentar evitarlos.

Algunos de esos factores desencadenantes residen en alimentos (queso, vino tinto, chocolate), olores intensos, luces brillantes, cambios de tiempo, alteraciones del ritmo de sueño, variaciones hormonales (menstruación, ovulación) y estrés.

En el caso de las cefaleas secundarias, tras un estudio médico, se puede identificar una causa que las produce. Generalmente, son de instauración brusca, por algún trastorno craneal o cerebral (hemorragias, infartos, tumores…), aunque también pueden estar causadas por infecciones o la automedicación.

Tipos de cefaleas

Cefaleas primarias

Dolor de cabeza de causa desconocida en la que no se puede demostrar ninguna alteración estructural ni metabólica que justifique el dolor de cabeza.

Las más frecuentes son:

  • Cefalea tensional: Afecta más a mujeres y comienza a cualquier edad. El dolor, leve o moderado, es episódico y puede durar varios días. Duele toda la cabeza, se describe como presión, y no empeora con la actividad física.
  • Migrañas (jaqueca): Cefalea reiterada de gran intensidad, que impide al enfermo desempeñar sus actividades. Puede durar varios días. Suelen existir antecedentes familiares y puede desencadenarse por diversos estímulos. Duele la mitad de la cabeza y se siente como un latido. A veces conlleva náuseas, vómitos, e intolerancia a la luz y el ruido.
  • Cefaleas en racimos: Poco frecuente. Afecta más a varones jóvenes. Son crisis de cefalea muy intensas, unilaterales y breves (menos de 3 horas), repetidas en el día y unos meses al año. Suelen despertar al paciente. También pueden presentar enrojecimiento ocular, lagrimeo, congestión nasal, hinchazón facial, edema de los párpados y rinorrea del lado en el que duele la cabeza.

Cefaleas secundarias

Representan un 5% de las cefaleas. Un estudio médico puede identificar su causa. Generalmente son de instauración brusca, por trastorno craneal o cerebral, o pueden estar causadas por infecciones o la automedicación.

¿Cómo se diagnostica?

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En la evaluación de un paciente con cefalea, lo más importante es la historia clínica, la descripción de los síntomas. Tras esta, se debe realizar una exploración física y neurológica detallada.

La resonancia magnética muestra el troncocéfalo. El generador de migraña se ha colocado en esa zona, de transición de la médula espinal al cerebro. También muestra la corteza cerebral.

En los pacientes con dolores crónicos, se han descrito cambios en los receptores de dolor en la corteza. Igualmente, permite ver el cerebelo, estructura que participa en el control del equilibrio.

En la resonancia, se muestra también la médula espinal. La estimulación de los nervios cervicales puede mejorar las cefaleas. Finalmente, la imagen capta las cubiertas del cerebro (duramadre y aracnoides).

¿Cómo lo tratamos?

Es importante, ser evaluado por especialistas con gran experiencia en el diagnóstico y tratamiento de este tipo de problemas.

El tratamiento de las migrañas tiene dos partes:

  1. Identificar y evitar los factores desencadenantes.
  2. Tratar adecuadamente las crisis de dolor.

La selección del fármaco debe hacerse de modo individualizado para cada paciente y debe administrarse siempre al inicio del dolor. Los más comunes son: antiinflamatorios o paracetamol. En ocasiones, es necesario administrar fármacos para controlar los vómitos. 

Existe una nueva familia de antiinflamatorios sin efectos secundarios gastrointestinales eficaces en la migraña: inhibidores selectivos de la cox-2. 

Además, hay medicaciones específicas que actúan sobre el mecanismo responsable de dolor inducido por la migraña: los ergóticos y los triptanes. 

Deben tomarse al inicio del dolor, no combinarlos y evitar su uso en pacientes con problemas coronarios o circulatorios.

Otros fármacos son la clorpromazina y los esteroides.

Cuando los ataques de migraña ocurren más de tres veces al mes, duran demasiado tiempo o no responden a la medicación, conviene realizar un tratamiento preventivo.

No obstante, este tratamiento no supone una curación. Puede reducir la frecuencia, intensidad y duración de las crisis migrañosas, mejorando la respuesta al tratamiento sintomático. Se toma a diario durante un tiempo y hace efecto varias semanas después de iniciarlo.

Pueden utilizarse fármacos antihipertensivos, antidepresivos y antiepilépticos.

Otros fármacos preventivos son: magnesio, vitamina B2 a dosis altas e inyección de toxina botulínica.

Casi el 7% de los pacientes que sufren cefaleas primarias como la migraña o la cefalea en racimos no responden a ninguna medicación. Para estas personas especialmente se está trabajando en otras alternativas más eficaces y que se toleren mejor.

Neuroestimulación o neuromodulación.
Se trata de una terapia que se lleva a cabo a través de dispositivos que inducen una descarga eléctrica o un campo magnético sobre determinados nervios o áreas de la cabeza.

Existen dos técnicas para realizarla:

  • Una técnica invasiva que consiste en la implantación de unos electrodos en los nervios occipitales o a nivel maxilar. La implantación del dispositivo requiere cirugía y por tanto puede acarrear una serie de efectos adversos tales como riesgo de infección o riesgo de hemorragia, que a pesar de que no suelen ser frecuentes sí que deben ser tenidos en cuenta.
  • La otra alternativa es una técnica no invasiva a través del uso de dispositivos de neuroestimulación portátiles. Esta técnica, denominada estimulación no invasiva del nervio vago, es con la que actualmente la Clínica está tratando a pacientes con migrañas y cefaleas en racimo y con la que se están obteniendo muy buenos resultados. La estimulación no invasiva del nervio vago actúa sobre una serie de estructuras del sistema nervioso central que está implicadas en el proceso de generación de dolor de cabeza.

    Esta técnica no requiere de cirugía y es el paciente quien se autoadministra el tratamiento a través del dispositivo de neuroestimulación portátil, aplicándoselo durante unos 10 minutos y cada 8-12 horas, en la zona de la carótida donde se encuentra el pulso y la zona por la discurre el nervio vago. Su efecto es la prevención del dolor de cabeza, aunque puede también administrarse cuando el paciente tiene una crisis de cefalea. De acuerdo con los estudios más recientes no hay efectos adversos graves y los leves se toleran razonablemente bien.

¿Dónde lo tratamos?

EN NAVARRA Y MADRID

NUESTRO EQUIPO MÉDICO

Especialistas del Departamento de Neurología

El Departamento de Neurología cuenta con una dilatada experiencia en el diagnóstico y tratamiento multidisciplinar de las enfermedades neurológicas.

Ofrecemos un diagnóstico en menos de 72h., junto con una propuesta de tratamiento personalizado y un seguimiento post consulta del paciente por parte de nuestro equipo de enfermería especializado.

Disponemos de la tecnología más avanzada para un diagnóstico preciso con equipos de vanguardia como el HIFU, dispositivos de estimulación cerebral profunda, video EEG, PET y cirugía de la epilepsia, entre otras.

Organizados en áreas diagnósticas

  • Trastornos del movimiento.
  • Cognición y conducta.
  • Enfermedades cerebrovasculares.
  • Cefaleas y dolor crónico.
  • Epilepsia
  • Trastornos del sueño.
  • Esclerosis múltiple y neuroinmunología.
  • Neuro-oncología.
  • ELA y enfermedades neuromusculares.
Imagen de la fachada de consultas de la sede en Pamplona de la Clínica Universidad de Navarra

¿Por qué en la Clínica?

  • Asistencia diagnóstica de vanguardia con gran labor en investigación y docencia.
  • Equipo de enfermería especializado.
  • Trabajamos de manera conjunta con la Unidad del Sueño.