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DICCIONARIO MÉDICO

Cápside

f. Capa protectora de naturaleza proteica, que rodea al ácido nucleico de la partícula viral, cuya simetría puede ser icosaédrica, helicoidal o compleja. En algunos tipos de virus, puede estar rodeada por una envoltura de naturaleza lipoproteica. A la estructura formada por la cápside y el ácido nucleico se le denomina nucleocápside.

La cápside está formada por unidades visibles en el microscopio electrónico, que están constituidas por grupos de proteínas denominados capsómeros. Las subunidades proteicas que forman un capsómero se denominan protómeros.

En las cápsides con simetría icosaédrica, los capsómeros situados en los vértices reciben el nombre de pentámeros, por estar rodeados de cinco capsómeros, y el resto, hexámeros, ya que están rodeados de seis.