Diarrea

"La mayoría de las veces es de origen infeccioso por la ingesta de agua o alimentos en mal estado".

DR. RAMÓN ANGÓS MUSGO
ESPECIALISTA. DEPARTAMENTO DE DIGESTIVO

La diarrea es un aumento en la frecuencia de las deposiciones (más de tres al día) acompañada de una disminución de la consistencia de éstas.

A veces, la diarrea puede contener sangre, moco, pus y alimentos no digeridos.

No suele requerir tratamiento y se aconseja una dieta blanda y tomar muchos líquidos.

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¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

El hecho fundamental es el aumento en el número de deposiciones y la disminución de la consistencia. También pueden asociarse otros síntomas, como la presencia de fiebre, intolerancia a la comida, acompañada de náuseas y vómitos y dolor abdominal.

Si la diarrea es muy cuantiosa, puede aparecer deshidratación por pérdida de líquidos.

Los síntomas más habituales son:

  • Aumento del número de deposiciones.
  • Disminución de la consistencia de las deposiciones.
  • Dolor abdominal.
  • Fiebre.

¿Tiene alguno de estos síntomas?

Puede que presente un cuadro diarreico

¿Cuales son las causas de diarrea?

Existen muchas causas de diarrea, si bien la mayor parte tienen su origen en un proceso infeccioso que se adquiere por intoxicación alimentaria.

En los niños, la causa más frecuente de diarrea son los virus.

También producen diarrea diferentes enfermedades inflamatorias del intestino (como son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn) y la insuficiencia del páncreas.

La ansiedad y situaciones estresantes pueden ser causa de diarrea en algunas personas.

Ciertos medicamentos (principalmente los antibióticos aunque no es exclusivo de ellos) producen diarrea como efecto secundario.

¿Quién puede padecer diarrea?

La diarrea puede afectar a cualquier persona. No es infrecuente que aparezcan brotes de diarrea aguda en instituciones como guarderías, residencias de ancianos, cuarteles etc.

Como la mayor parte de las diarreas infecciosas se deben al consumo de agua y alimentos en mal estado o contaminados, es muy importante conocer las medidas de higiene básicas para intentar prevenirlas.

También es frecuente que padezcan diarrea personas que viajan a zonas tropicales o países en vías de desarrollo.

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

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En la mayoría de los casos de diarrea infecciosa los síntomas son tan claros que no es necesario realizar ninguna exploración para confirmar el diagnóstico.

El antecedente de consumo de alimentos que pudieran estar en mal estado o la afectación de varias personas que han participado en una misma comida es un hecho frecuente que ayuda al diagnóstico. En ocasiones, si existe mucha repercusión general, será conveniente estudiar las heces para descubrir el germen responsable.

Cuando la causa más probable no es la infecciosa, es necesario realizar estudios más completos del intestino y del páncreas para conocer el origen de la diarrea.

¿Cómo se trata la diarrea?

El tratamiento depende del diagnóstico y de la severidad de la diarrea. Si es leve, basta con administrar abundantes líquidos en el propio domicilio del paciente. También puede ser útil una dieta astringente. En algunos casos, se requieren antibióticos.

Si la diarrea es severa y se acompaña de deshidratación, es necesario tratar al paciente en el hospital para administrar líquidos por vía venosa.

Las diarreas de causa no infecciosa, habitualmente, requieren tratamientos específicos según el tipo de enfermedad.

Como norma general, no es aconsejable utilizar fármacos antidiarréicos sin indicación del médico, ya que pueden complicar la evolución de la diarrea.

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El Departamento de Digestivo de la Clínica Universidad de Navarra está compuesto por un equipo multidisciplinar de especialistas expertos en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del tracto digestivo.

Nuestro objetivo es que cada diagnóstico sea cuidadosamente establecido y el plan de tratamiento se ajuste a cada paciente.

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