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DICCIONARIO MÉDICO

Histoplasma

Género de hongo patógeno, dimórfico, agente causal de la histoplasmosis. Las especies que producen la histoplasmosis en el hombre son Histoplasma capsulatum, agente de la histoplasmosis clásica o americana, e H. duboisii, causante de la histoplasmosis africana.

Estos agentes viven en el suelo enriquecido con excrementos de animales (sobre todo guano de murciélagos) desde donde se transmiten por inhalación al hombre. Como sucede en otras micosis profundas o sistémicas, tras una fase inicial pulmonar, que puede ser asintomática en un escaso porcentaje de casos, el hongo se disemina por todo el organismo, dando lugar a una enfermedad generalizada mucho más grave.