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DICCIONARIO MÉDICO

Complemento

m. Sistema funcional compuesto por veinte proteínas, sus respectivos receptores y otras moléculas reguladoras, que constituye un componente importante del sistema inmunitario natural.

Existen dos vías de activación del sistema del complemento: la denominada vía clásica, en la cual un antígeno y un anticuerpo fijan y combinan el primer subcomponente del sistema, denominado C1q, al que sigue la secuencia C1qrs, C4, C2, C3, C5, C6, C7, C8, C9, finalizando con la lisis de la célula; y la vía alternativa, en la que productos bacterianos u otros agentes activan el sistema directamente desde C3.

Además de la lisis celular, el sistema del complemento participa en otras muchas acciones biológicas, como la fagocitosis (opsonización) o la quimiotaxis.