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Neuralgia del trigémino

"Es muy importante una valoración neurológica adecuada para distinguirlo de otro tipo de dolores cráneo-faciales".

DR. PABLO IRIMIA SIEIRA
ESPECIALISTA. DEPARTAMENTO DE NEUROLOGÍA

La neuralgia del trigémino es un trastorno del nervio trigémino o V par craneal que ocasiona episodios recurrentes de dolor paroxístico (intenso, agudo, superficial, de carácter punzante o eléctrico), en una mitad de la cara.

Suele durar de un segundo a dos minutos y generalmente respeta el sueño.

Se la considera la aflicción más dolorosa conocida en la práctica médica. El lado derecho suele afectarse más frecuentemente (60%), siendo bilateral en sólo 1-6% de los casos.

Frecuentemente, el tratamiento farmacológico no es eficaz y requiere de tratamiento quirúrgico.

En la Clínica Universidad de Navarra contamos con neurocirujanos experimentados en la aplicación de las diferentes alternativas quirúrgicas.

Imagen del icono de la consulta de Segunda Opinión. Clínica Universidad de Navarra

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¿Cuáles son los síntomas habituales?

Aunque el dolor puede presentarse de forma espontánea, es habitual la presencia de zonas gatillo que se activan ante estímulos táctiles o térmicos, (masticar, hablar, peinarse, cepillarse los dientes, comer o bostezar), actividades cotidianas diarias que pueden desencadenar una crisis de dolor muy incapacitante.

Los síntomas más habituales son:

  • Dolor severo paroxístico en la mitad de la cara.

¿Tiene alguno de estos síntomas?

Puede que padezca una neuralgia del trigémino

¿Cuáles son las causas?

El origen de este cuadro clínico habitualmente es desconocido (idiopático). Pueden distinguirse causas periféricas y centrales. Se ha relacionado con una irritación del nervio trigémino porque se comprime un vaso (arteria o vena) o de forma muy infrecuente por la compresión debida a un tumor (0,8-3% del total de casos).

El 1-2% de los pacientes con esclerosis múltiple (enfermedad desmielinizante del sistema nervioso) desarrollan neuralgia del trigémino, lo que supone el 2-3% de las neuralgias trigeminales.

¿Cuál es el pronóstico?

Globalmente, el 80-85% de los pacientes quedan libres de dolor a largo plazo, con tratamiento médico.

Entre los que no mejoran existen diferentes procedimientos de radiofrecuencia y técnicas quirúrgicas que alivian e incluso curan los síntomas en un elevado porcentaje de pacientes.

Con la radiocirugía, el alivio del dolor no es inmediato, produciéndose hacia las 3 semanas. En torno al 53% de los pacientes consiguen una desaparición del dolor y otro 35% una reducción significativa.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de la neuralgia del trigémino se basa fundamentalmente en la sintomatología clínica que relata el paciente (localización del dolor, momento del comienzo, desencadenantes, intervalos libres de dolor, medicación) y en la exploración física (evaluación sensitiva facial, reflejo corneal, evaluación de músculos masticadores).

Aunque los estudios de neuroimagen son normales en la mayoría de los casos, la resonancia magnética de alto campo (RM) permite observar bucles vasculares y compresiones de vasos sobre el nervio trigémino que en estudios convencionales de RM suelen pasar desapercibidos, además de descartar tumores, enfermedades desmielinizantes etc. 

¿Cómo lo tratamos?

El tratamiento conservador farmacológico es la primera opción terapéutica.

Se ha comprobado que algunos anticonvulsivantes, como carbamazepina, gabapentina, fenitoína y lamotrigina, reducen o controlan el dolor.

Hay otras medicaciones, como baclofén, pimozide, tizanidina, tocainida, clomipramina o amitriptilina, que pueden tener cierta efectividad en algunos casos. Los analgésicos habituales (aspirina, paracetamol, etc) no suelen ser útiles para controlar el dolor.

Desafortunadamente, no siempre es del todo eficaz y es necesario realizar tratamientos no farmacológicos, como la descompresión microvascular o la termocoagulación retrogasseriana.

Cuando no se logra controlar el dolor de manera conservadora, el tratamiento no farmacológico que se está utilizando cada vez más a menudo es la descompresión microvascular (DMV o técnica de Janetta). Si podemos objetivar una compresión mediante un estudio de RM, se puede indicar este abordaje quirúrgico con un grado de éxito alto y permanente.

El abordaje que se utiliza es una craneotomía retrosigmoidea, a través de la cual se busca el lugar de la compresión. Tras una minuciosa disección microscópica subaracnoidea, se interpone un material aislante (que en estos casos suele ser teflón), para que el latido, pulsación o movimiento vascular, no sea transmitido al nervio trigémino de ese lado y que se reduzca la irritación del mismo, y con ella el dolor. Se realiza con anestesia general y dura entre 2 y 3 horas.

Este mismo procedimiento puede realizarse, aunque con menos frecuencia, para otras neuropatías craneales por compresión.

En el caso de que no se objetive una compresión del V par, la cirugía sea parcialmente efectiva o una valoración pre-anestésica del paciente contraindique esa intervención, se puede practicar un termocoagulación retrogasseriana o rizotomía trigeminal percutánea por radiofrecuencia (RTP).

Su objetivo es destruir selectivamente las fibras del dolor (nociceptivas). Para ello, se utiliza unas instalaciones quirúrgicas especiales donde se obtienen imágenes radiológicas y recontrucciones en 3 dimensiones (3D) que nos otorgan más seguridad a la hora de realizar este abordaje.

Este procedimiento consiste en introducir una aguja a través de la mejilla hasta el agujero oval, que es el punto de entrada al cavum o fosa de Meckel, donde se encuentra alojado el ganglio de Gasser, ganglio semilunar o trigeminal. El objetivo es producir una lesión mediante termocoagulación de la/s rama/s afectadas y disminuir el dolor.

Esta técnica es menos agresiva que la primera y se realiza mediante anestesia local potenciada con sedación con una duración aproximada de 30 minutos, y el paciente se va de alta en 12 ó 24 horas.

¿Dónde lo tratamos?

EN NAVARRA Y MADRID

NUESTRO EQUIPO MÉDICO

Especialistas del Departamento de Neurocirugía

El Departamento de Neurocirugía cuenta con especialistas con una gran experiencia asistencial e investigadora y de la tecnología más avanzada.

Somos el único centro español en incorporar Resonancia Magnética intraoperatoria de alto campo (3T). Esto permite la  máxima precisión y control en la cirugía craneal.

Somos el centro médico español con mayor experiencia en cirugía del Parkinson mediante estimulación cerebral profunda. Contamos con la última tecnología con ultrasonidos localizados (HIFU)  y amplia experiencia en el tratamiento del temblor esencial y de la enfermedad de Parkinson sin incisión.

Tratamientos que realizamos

  • Alteraciones de la circulación del líquido cefalorraquídeo.
  • Bombas de infusión.
  • Cirugía de la epilepsia.
  • Estimulación cerebral profunda.
  • HIFU, ultrasonidos de alta intensidad.
  • Neuralgia del trigémino.
  • Neurocirugía pediátrica.
  • Patología de la columna.
  • Tumores cerebrales.
  • Tumores hipofisarios.
Imagen de la fachada de consultas de la sede en Pamplona de la Clínica Universidad de Navarra

¿Por qué en Navarra?

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