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DICCIONARIO MÉDICO

Prión

m. Partícula infecciosa de naturaleza proteica. Término empleado para designar a los patógenos que inducen algunas alteraciones neurológicas en los vertebrados, como la encefalopatía espongiforme bovina (BSE), el scrapie de las ovejas o la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (CJD) en el hombre.

Todas estas encefalopatías se caracterizan por una vacuolización de la materia gris del sistema nervioso central (carácter espongiforme), por la acumulación de fibras proteicas en las células nerviosas y por ser transmisibles.

El término prión fue propuesto por Stanley Prusiner (premio Nobel de Medicina en 1997), según el cual, los priones son proteínas capaces de autorreplicarse a formas infecciosas, mediante cambios conformacionales, y serían la causa de las encefalopatías espongiformes transmisibles.