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DICCIONARIO MÉDICO

Viroide

m. Patógeno capaz de replicarse autónomamente, que consiste, únicamente, en moléculas de RNA monocatenario, circular, de 200-400 nucleótidos y sin cápside proteica. Debido a la existencia de secuencias homólogas en las moléculas de RNA, estas poseen una estructura secundaria compleja, que les confiere una gran resistencia a los factores ambientales. Los viroides no codifican proteínas. Algunos poseen una actividad ribozima (autocorte).

Se ha demostrado que los viroides muestran una cierta homología con un grupo de intrones y se ha propuesto que su efecto patógeno puede ser debido a la interferencia con el procesamiento post-transcripcional del rRNA de la célula hospedadora. La mayoría son patógenos de las plantas.