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DICCIONARIO MÉDICO

Virus satélite

Pequeñas moléculas de RNA (500-2.000 nucleótidos), que dependen de la presencia de un virus cooperador (helper) para su replicación, pero que, a diferencia de los virus defectivos, no muestra una homología con la secuencia del genoma del virus cooperador. Causan enfermedades distintas a las que produce el virus cooperador solo, y su replicación interfiere con la del virus cooperador. Codifican sus propias proteínas de la cápside. Algunos, sin embargo, emplean las proteínas de la cápside del virus cooperador. En este caso, se denominan RNA satélites o virusoides. Ver virus de la hepatitis D.