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DICCIONARIO MÉDICO

Cólera

f. Infección humana aguda provocada por los biotipos Cholerae y Vibrio cholerae. El periodo de incubación es de uno a cinco días (por lo común, 2-3 días) y se transmite por vía fecal-oral, generalmente a través de agua contaminada.

El síntoma más característico es la profusa diarrea (que puede llegar a treinta litros diarios) que produce la excreción de «heces de agua de arroz», típicas del cólera.

La severa deshidratación y la pérdida de electrólitos que la diarrea conlleva puede ser mortal, si no se instaura rápidamente una terapia de rehidratación. El factor responsable de todas las manifestaciones clínicas de la enfermedad es la exotoxina colérica, una proteína secretada por los vibrios coléricos que actúa sobre las células del epitelio intestinal, induciendo la secreción de grandes cantidades de agua a la luz del intestino.