Parotiditis o paperas

"Cuando está infección aparece en chicos jóvenes es importante acudir al especialista para evitar la infección testicular que puede causarles problemas de infertilidad en el futuro".

DRA. REYES LÓPEZ DE MESA
ESPECIALISTA. DEPARTAMENTO DE PEDIATRÍA

La parotiditis es una enfermedad viral producida por el paramixovirus, este virus inicialmente penetra y se multiplica en las células del aparato respiratorio para luego ser transportado por la sangre hacia todos los tejidos.

Tiene especial predilección por las glándulas salivares, en especial la glándula parótida. Por esto, se puede realizar un cultivo de la saliva para el diagnóstico. También se puede aislar en la orina o en cualquier otro tejido.

El contagio de la enfermedad puede ser por contacto dircto, por objetos contaminados con saliva u orina.

Puede presentarse a cualquier edad, siendo más frecuente en adultos jóvenes.

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¿Cuáles son los síntomas habituales?

El periodo en que suelen aparecer los síntomas es aproximadamente 3-7 días, aunque esto es muy variable de una persona a otra.

Inicialmente aparece dolor y endurecimiento en la zona correspondiente a la glándula parótida (entre el lóbulo de la oreja y la mandíbula), generalmente debido a la inflamación de la zona.

Característicamente el lóbulo de la oreja suele elevarse. La zona afectada tiende a ser dolorosa a la palpación e incluso con la administracón de acidos (limón, vinagre, etc.)

Tras el contagio, el aumento del tamaño de la glándula alcanza su máximo volumen a los 2-3 días. Generalmente primero se inflama un lado y en el transcurso de 2 días, el otro lado.

Suele asociarse a fiebre menor de 40ºC.

Síntomas más habituales:

  • Dolor y endurecimiento de la glándula parótida.
  • Fiebre.
  • Cansancio y malestar general.

¿Tiene alguno de estos síntomas?

Puede que padezca paperas

¿Cuáles son las complicaciones?

Las complicaciones, aunque muy infrecuentes, se pueden presentar:

  • Meningoencefalitis o inflamción de las meninges y el encéfalo.
  • Orquitis, epididimitis o inflamación del testículo.
  • Oforitis: inflamación del ovario.
  • Nefritis: inflamación del riñón.
  • Miocarditis: inflamación del músculo cardíaco.
  • Artritis: inflamación de las articulaciones.

Se debe tener especial cuidado con los adolescentes varones que están cursando con esta infección por el riesgo de desarrollo de orquitis y epididimitis.

Esta complicación suele seguir a los síntomas de la parotiditis en un periodo de 8 días, con un comienzo brusco de fiebre, náuseas, dolor abdominal y testicular. Su duración aproximada es de 4 días y puede asociarse a la disminución de la fertilidad.

Sin embargo, en las mujeres no produce disminución de la fertilidad femenina.

¿Cómo se previene?

El mejor tratamiento es la prevención mediante la vacunación en la infancia. La primera dosis se administra a los 15 meses y el refuerzo a los 6 años.

En general, esta vacuna no suele producir fiebre ni otras complicaciones. La vacuna induce defensas contra el virus en alrededor del 96% de las personas en quienes no ha habido un contacto previo con el virus.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de la parotiditis o paperas se establece mediante el examen del paciente, ya que los síntomas y signos son característicos.

¿Cómo la tratamos?

En la mayoría de los casos, esta enfermedad es autolimitada y su tratamiento solo consistirá en mejorar los síntomas que se vayan presentando, básicamente mediante antitérmicos y antiinflamatorios.

El reposo en cama se deberá hacer según la necesidad del enfermo, con esta medida no hay datos estadísticos ue demuestren una disminución en la tasa de complicaciones y por el contrario, puede resultar incómodo para el paciente. Por ello, lo mejor es hacer reposo cuando lo desee.

La dieta es otro factor muy importante, debe ajustarse a la capacidad para comer y al apetito que se tenga. No hay contraindicación para limitar la alimentación.

¿Dónde la tratamos?

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