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DICCIONARIO MÉDICO

Coronavirus

m. Virus de la familia Coronaviridae, con cápside helicoidal y envoltura (75-160 nm). Recibe el nombre de «corona» debido a las espículas o proyecciones causadas por las glucoproteínas de la envoltura, que le proporcionan un aspecto semejante a una corona en las imágenes al microscopio electrónico.

El genoma está formado por una hebra de RNA monocatenario de sentido positivo de unas 30 Kb. Son virus de la clase IV según la clasificación de Baltimore. Como la mayoría de los virus con genoma RNA, se replican en el citoplasma de la célula hospedadora. La envoltura se forma a partir del retículo endoplasmático rugoso. Normalmente, infectan las células epiteliales del tracto respiratorio superior.

Pueden infectar al hombre, ratón, cerdo, perro, vaca y rata. Son la causa de hasta un 15% de los catarros comunes y también se han asociado a gastroenteritis.