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DICCIONARIO MÉDICO

Túbulo

¿Qué es un túbulo?

Un túbulo, en el contexto de la Medicina y la Biología, se refiere a una estructura tubular o en forma de tubo. Sin embargo, el término "túbulo" es más comúnmente utilizado en referencia a las estructuras específicas que se encuentran en los riñones, particularmente en la nefrona, la unidad funcional del riñón. 

La nefrona consta de varias partes, incluyendo el glomérulo y una serie de segmentos tubulares: el túbulo contorneado proximal, el asa de Henle, el túbulo contorneado distal y el túbulo colector. Estos túbulos, juntos, forman un sistema de filtración y reabsorción altamente eficiente y regulado que es esencial para la eliminación de los desechos metabólicos del cuerpo y para mantener la homeostasis de los fluidos y electrolitos.

El primer segmento tubular de la nefrona es el túbulo contorneado proximal (TCP). Se llama "proximal" porque está más cerca del glomérulo, el lugar donde se produce la filtración inicial de la sangre. El TCP se encarga de la reabsorción masiva de varias sustancias que han sido filtradas en el glomérulo, pero que aún son necesarias para el cuerpo. Esto incluye alrededor del 60% al 70% de la carga filtrada de sodio y agua, y cerca del 100% de la glucosa y los aminoácidos. El TCP también es responsable de la secreción de ciertas sustancias del torrente sanguíneo al filtrado renal, permitiendo que el cuerpo las elimine en la orina.

Después del TCP, el filtrado renal fluye a través del asa de Henle, una sección en forma de bucle que se sumerge profundamente en la médula renal. El asa de Henle tiene dos partes: el miembro descendente y el miembro ascendente, que están diseñados para reabsorber agua y varios solutos, respectivamente, contribuyendo así a la concentración y dilución de la orina.

Luego, el filtrado pasa al túbulo contorneado distal (TCD), que está más alejado del glomérulo y por lo tanto se denomina "distal". Al igual que el TCP, el TCD también realiza funciones de reabsorción y secreción, pero se enfoca más en la reabsorción de sodio y cloruro y en la secreción de potasio e iones de hidrógeno. El TCD también es sensible a la hormona antidiurética y a la aldosterona, que regulan la reabsorción de agua y sodio, respectivamente.

Finalmente, el filtrado renal entra en el túbulo colector, la última etapa del proceso antes de que el filtrado se convierta en orina. El túbulo colector es responsable de la reabsorción adicional de agua y electrolitos, así como de la secreción de iones hidrógeno y bicarbonato. De esta forma, el túbulo colector contribuye a la regulación final del volumen y la composición de la orina, y a la homeostasis del pH corporal.

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