DICCIONARIO MÉDICO

Teoría de James-Lange

¿Cuál es la teoría de James-Lange?

La teoría de James-Lange es una hipótesis relevante en la psicología y la neurociencia, que propone un enfoque particular sobre cómo se experimentan las emociones. Aunque no es exclusivamente una teoría médica, tiene implicaciones significativas en áreas como la psiquiatría y la neurología. Fue formulada de forma independiente por dos psicólogos del siglo XIX, William James y Carl Lange.

Según la teoría de James-Lange, las emociones son el resultado de nuestras percepciones de las respuestas fisiológicas a estímulos emocionalmente provocativos. En otras palabras, esta teoría sugiere que primero experimentamos cambios físicos, y luego interpretamos estos cambios como emociones específicas.

Por ejemplo, si se encuentra con un oso en el bosque, su corazón podría comenzar a latir más rápido, podría empezar a sudar y sentir una oleada de adrenalina. Según la teoría de James-Lange, notaría estos cambios fisiológicos y, como resultado, interpretaría que está experimentando miedo.

Esta teoría contrasta con la idea intuitiva de que primero sentimos una emoción, que luego provoca una respuesta física. En cambio, la teoría de James-Lange sostiene que nuestras emociones son secundarias a nuestras respuestas fisiológicas.

En Medicina, esta teoría tiene relevancia en áreas como la psiquiatría y la psicología de la salud, ya que ayuda a explicar la relación entre las emociones y el cuerpo. Además, tiene implicaciones para el tratamiento de ciertos trastornos emocionales y de ansiedad. Por ejemplo, algunas terapias conductuales utilizan técnicas de relajación y control de la respiración para controlar las respuestas fisiológicas y, por lo tanto, modificar la experiencia emocional.

Es importante mencionar que la teoría de James-Lange, aunque fue revolucionaria en su momento, es solo una de varias teorías sobre las emociones. Otras teorías, como la teoría de Cannon-Bard y la teoría de Schachter-Singer, también proporcionan marcos importantes para entender la experiencia emocional.

© Clínica Universidad de Navarra 2023

Imagen de un icono blanco con unas manos cuidando un corazón.

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