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DICCIONARIO MÉDICO

Plasmodium

Género de protozoos parásitos perteneciente al filo Apicomplexa y la familia Plasmodiidae, causantes del paludismo o la malaria. El género incluye unas cincuenta especies, cuatro de las cuales producen el paludismo humano; estas son: Plasmodium vivax, Plasmodium malariae, Plasmodium falciparum y Plasmodium ovale.

Son parásitos intracelulares capaces de multiplicarse en el hombre, en el hepatocito (esquizogonia hepática) y, más tarde, en el eritrocito (esquizogonia sanguínea), donde dan lugar a un cuadro muy característico de la enfermedad, en el que predomina la fiebre, normalmente en accesos periódicos cada 48 horas (fiebres tercianas) o cada 72 horas (fiebres cuartanas).

Los plasmodios del paludismo son transmitidos al hombre mediante la picadura de mosquitos del género Anopheles.