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DICCIONARIO MÉDICO

Plásmido

m. Fragmento circular de DNA extracromosomal, capaz de una replicación autónoma y que codifica funciones no esenciales para la célula. Pueden tener un tamaño desde 1 Kb hasta, los más grandes, 300 Kb, y pueden aparecer entre 1 y 100 copias por célula. La mayoría son moléculas circulares covalentemente cerradas.

En una misma célula pueden coexistir más de un tipo de plásmidos con diferente modo de replicación. Sin embargo, plásmidos con el mismo modo de replicación son incompatibles y no pueden mantenerse de manera estable en la misma célula. Este fenómeno de incompatibilidad permite clasificar a los plásmidos en distintos grupos de incompatibilidad.

En el caso de las bacterias, algunos plásmidos pueden promover su propia transferencia de una célula a otra mediante el proceso de conjugación. La información que codifican incluye la resistencia a los antibióticos, metales pesados y la expresión de exotoxinas y otros factores de virulencia bacteriana.