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DICCIONARIO MÉDICO

Indefensión aprendida

Término introducido por Seligman para designar la experiencia de la incontrolabilidad de una situación que incapacita a la persona para emitir una respuesta que le permita controlar adecuadamente los eventos. Ha sido propuesto como un modelo experimental de la depresión.

La desesperanza en la posibilidad de control dificulta el aprendizaje de nuevas respuestas que pudieran mejorar la situación, favorece la tendencia a adoptar conductas de desvalimiento e impotencia y produce en la persona déficit motivacionales (retraso en el comienzo o iniciación de las respuestas voluntarias), déficit cognitivos (dificultad para percibir y aprender la relación o contingencia entre la conducta y los eventos del medio) y déficit emocionales (depresión del afecto que el organismo experimenta cuando aprende que un acontecimiento nocivo es incontrolable).