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DICCIONARIO MÉDICO

Adyuvante

adj. Se dice de la sustancia que potencia, de forma no específica, la respuesta inmunitaria frente a un antígeno. Generalmente se administra a la vez que el antígeno, pero también puede administrarse previa o posteriormente a él. Estas sustancias constituyen un grupo heterogéneo, entre las que se incluyen los productos de origen microbiano, así como los sintéticos, con múltiples mecanismos de acción, no siempre bien conocidos. Algunos originan la aparición de un depósito del antígeno en un tejido, del que va siendo liberado lentamente, por lo que se prolonga el efecto inmunogénico. El adyuvante de Freund, por ejemplo, atrae a un gran número de células hacia el depósito antigénico. La utilidad más importante de los adyuvantes se desarrolla en el campo de las vacunas.