La Clínica Universidad de Navarra incorpora una nueva técnica para tratar el estrechamiento de la arteria carótida que reduce el riesgo de ictus

La revascularización carotídea es una alternativa más segura para tratar la estenosis de estas arterias, ya que invierte el flujo sanguíneo para proteger el cerebro, con una mínima incisión en la base del cuello.

Los doctores Ignacio Leal y Lukasz Grochowicz muestran el introductor que facilita la reversión del flujo sanguíneo en esta nueva técnica.
Los doctores Ignacio Leal y Lukasz Grochowicz muestran el introductor que facilita la reversión del flujo sanguíneo en esta nueva técnica.

07 DE DICIEMBRE de 2017


La Clínica Universidad de Navarra ha incorporado una nueva técnica para tratar la estenosis carotídea (estrechamiento de las arterias carótidas) de forma más segura y cómoda para el paciente. Una alternativa a los métodos utilizados hasta ahora que solo se realiza en otros cinco centros hospitalarios europeos. La Clínica va a desarrollarla en sus dos sedes, Pamplona y Madrid, en los quirófanos híbridos de los que dispone en cada una.

Las arterias carótidas se sitúan en el cuello y son los principales vasos que nutren de sangre el cerebro, por lo que cualquier contratiempo en estas arterias cobra mayor riesgo. Precisamente, la estenosis carotídea es un estrechamiento del vaso por la acumulación de placa aterosclerótica.

Cuando esa placa se rompe y se desprende, puede viajar a zonas del cerebro y comprometer su nutrición, provocando disfunción o muerte de neuronas que den lugar a un ictus. Se estima que la prevalencia de esta enfermedad es del 0’5% en personas menores de 50 años y de hasta el 10% en mayores de 80.

Esta nueva técnica, denominada Revascularización Transcarotídea (TCAR), se puede aplicar como alternativa a la cirugía abierta convencional en la base del cuello, la endarterectomía carotídea, y al stent carotídeo mediante punción femoral. “La revascularización transcarotídea se realiza con anestesia local a través de  una pequeña incisión en la base del cuello, donde se controla la arteria carótida común.

A través de un introductor especialmente diseñado, y un dispositivo de reversión de flujo sanguíneo, se realiza la colocación del stent”, explica el Dr. Ignacio Leal, cirujano vascular y uno de los desarrolladores de esta técnica, que forma parte del equipo de la sede de Madrid.

Una alternativa más segura

La mayor ventaja de esta técnica es que reinvierte el flujo sanguíneo. Al manipular la placa durante cualquier intervención es posible que se desprendan fragmentos que viajan por la carótida hasta el cerebro, lo que puede provocar ictus postoperatorios.

Sin embargo, esta nueva técnica utiliza un dispositivo que invierte el flujo de sangre en la arteria carótida, aspirando los posibles fragmentos desprendidos y reteniéndolos en un filtro, evitando así la posibilidad de sufrir infartos cerebrales perioperatorios.

“Con esta nueva técnica no cruzamos el arco aórtico y protegemos el cerebro. Nos ofrece ventajas para el paciente, tanto en seguridad como en comodidad, ya que es mínimamente invasiva, y para nosotros mismos, ya que la tasa de complicaciones es menor”, aclara el Dr. Lukasz Grochowicz, especialista del Servicio de Cirugía Vascular de la Clínica Universidad de Navarra.

La incorporación de esta técnica no significa la sustitución de los métodos empleados hasta ahora, ya que cada paciente será estudiado para ver cuál es su mejor opción de tratamiento. Sin embargo, este método localizado y mínimamente invasivo ha sido utilizado en más de 2.000 pacientes en todo el mundo con excelentes resultados.

La cirugía convencional, la endarterectomía carotídea, es empleada en el 90% de los casos, pero se trata de una cirugía en abierto que incluye riesgos asociados.

“Es una cirugía madura, lleva casi cien años realizándose y todos los cirujanos vasculares sabemos utilizarla. Pero hay que hacer una incisión mayor en el cuello, una zona con nervios importantes que pueden lesionarse hasta en el 3% de los casos según estudios. Además, necesita anestesia general”, admite el Dr. Ignacio Leal. Mientras que con el stent con acceso femoral no presenta estas limitaciones pero se asocia a un mayor riesgo de sufrir ictus postoperatorios.

Menor tasa de ictus perioperatorio

Estados Unidos es el país que más realiza esta técnica, pese a que ha sido desarrollada en España. La Administración Americana de Alimentación y Medicamentos (U.S. Food and Drugs Administration) aprobó este método a raíz del estudio Roadster realizado a más de 200 pacientes.

“La tasa de ictus perioperatorio fue la más baja jamás publicada en un estudio con stent carotídeo: 1.4%. Es absolutamente comparable con la tasa de ictus de la endarterectomía, que es de 2.3%”, reconoce el Dr. Leal y añade que “el estudio se realizó con pacientes de alto riesgo”.

La Clínica se ha convertido en uno de los cinco centros europeos que la realizan con la incorporación del Dr. José Ignacio Leal, uno de los desarrolladores de esta técnica, a la sede de Madrid. Se llevará a cabo en las dos sedes y, pese a que no descarta los métodos actuales, ofrece una nueva alternativa con la mejor protección del cerebro disponible actualmente.

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