Estimulación del nervio hipogloso para la apnea obstructiva del sueño

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Tratamiento de la apnea con la estimulación del nervio hipogloso en la Clínica

La apnea obstructiva del sueño es una alteración respiratoria que se produce por la obstrucción intermitente y repetitiva de la vía aérea superior durante el sueño. Dicho bloqueo origina una interrupción completa (apnea) o parcial (hipopnea) del flujo aéreo. Este síndrome afecta a alrededor de un 4% de la población adulta, según estudios epidemiológicos internacionales.

El síndrome de apnea del sueño se produce frecuentemente por un colapso de la vía aérea superior, producido a menudo por la flacidez de los tejidos o por otras causas, como la obesidad ya que, si se acumula grasa en el cuello, tiende a ejercer presión en la vía aérea.

También puede deberse a alteraciones anatómicas que pueda presentar el paciente como amígdalas grandes, base de la lengua muy grande o alteraciones óseas.

Este nuevo tratamiento consiste en la estimulación eléctrica del nervio hipogloso, nervio que se encarga del movimiento de la lengua. Al estimularlo consigue impulsar hacia adelante la base de la lengua y el paladar el paciente, impidiendo el bloqueo de la vía aérea y permitiendo la entrada de aire durante el sueño.

La terapia de estimulación del nervio hipogloso permite tratar de forma efectiva, sin la necesidad de utilizar mascarilla.

El procedimiento es sencillo y consiste en la implantación subcutánea (por debajo de la piel), en la zona anterior del tórax, un estimulador, similar a un marcapasos, al que se conecta un sensor. A su vez, el cable del sensor se introduce, mediante otra pequeña incisión, en la pared del tórax dónde detecta la inspiración. Es entonces cuando el sensor envía una señal al estimulador, desde el que se emite una descarga que llega, a través de un cable, hasta el nervio hipogloso.

De este modo, se estimulan los músculos de la base de la lengua y el paladar hacia adelante abriendo la vía aérea, facilitando la respiración normal.

El paciente requiere tan solo 24 horas de ingreso hospitalario y la intervención dura aproximadamente 2-3 horas. Al mes, se activa el estimulador y se enseña al paciente cómo utilizarlo. Posteriormente se realiza una revisión al mes siguiente con un estudio del sueño para ajustar completamente el dispositivo.

Una vez ajustado, la activación del dispositivo la realiza el propio paciente, todas las noches mediante un mando, al irse a dormir. Al cabo de 30 minutos, el dispositivo comienza a actuar.

El dispositivo funciona durante 8 horas, si el paciente se despierta durante la noche puede colocarlo en pausa. La ventaja de este equipo es que puede ajustarse la intensidad de acuerdo a la necesidad del paciente.


  • Los pacientes con indicación para este nuevo tratamiento son aquellos que cuenten con una valoración otorrinolaringológica adecuada.
  • El paciente debe presentar un índice de masa corporal inferior a 32.
  • Además, serán pacientes a los que se les realiza una polisomnografía o estudio del sueño en el que se observa un índice de apnea/hipopnea por debajo de 65 eventos a la hora con pocos eventos centrales, menos de un 25% a la hora. Para ello, es necesario realizarles un estudio endoscópico tanto despierto como dormido, en este caso, de sueño inducido.

Por primera vez en España un procedimiento mínimamente invasivo consigue resolver la apnea obstructiva del sueño
Por primera vez en España un procedimiento mínimamente invasivo consigue resolver la apnea obstructiva del sueño

Somos el único centro que ha implantado en España este dispositivo y contamos con una experiencia de más de 18 pacientes con excelentes resultados".

Saber más sobre la apnea del sueño

El síndrome de la apneba obstructiva del sueño afecta a alrededor de un 4% de la población adulta, según estudios epidemiológicos internacionales.

Además de los fuertes ronquidos durante la noche, que causan una alteración importante de la calidad de vida del paciente y quienes duermen con él, el paciente realiza pausas de apnea o hipoapnea, lapsos de tiempo durante los cuales cesa la respiración y la oxigenación de los tejidos va disminuyendo.

Como  consecuencia de ello, los pacientes que sufren este problema tienen mayor probabilidad de sufrir enfermedades cardiovasculares, cerebrales (como el ictus o depresión) y también pueden sufrir HTA, enfermedad metabólica como la diabetes mellitus y en algunos casos, si no se trata, puede llevar hasta la muerte.

El síndrome de apnea del sueño se produce frecuentemente por un colapso de la vía aérea superior, producido a menudo por la flacidez de los tejidos o por otras causas, como la obesidad ya que, si se acumula grasa en el cuello, tiende a ejercer presión en la vía aérea.

También puede deberse a alteraciones anatómicas que pueda presentar el paciente como amígdalas grandes, base de la lengua muy grande o alteraciones óseas.

Además de los ronquidos y las pausas respiratorias durante el sueño, suele aparecer una somnolencia diurna excesiva, pérdida de memoria y trastornos cognitivos.

Este nuevo tratamiento consiste en la estimulación eléctrica del nervio hipogloso, nervio que se encarga del movimiento de la lengua. Al estimularlo consigue impulsar hacia adelante la base de la lengua y el paladar el paciente, impidiendo el bloqueo de la vía aérea y permitiendo la entrada de aire durante el sueño.


La primera línea de tratamiento es la utilización de una mascarilla nariz o nariz-boca que impulsa aire con presión positiva (CPAP) para que se abra la vía aérea superior.

Otros dispositivos pueden ser los de avance mandibular, indicados en SAOS leves o moderados y tienen una adherencia al tratamiento baja, menos del 50% y provocan, frecuentemente un dolor a nivel de la articulación del oído.

En ocasiones, pueden realizarse cirugías para quitar o modificar estructuras del espacio aéreo pero la recuperación es más dolorosa y los resultados más inciertos en la mayoría de los casos.


¿Cuáles son los síntomas habituales?

  • Ronquidos.
  • Pausas de apnea o hipopnea.
  • Somnolencia diurna.
  • Cansancio y sensación de no haber descansado tras el sueño.
  • Pérdida de memoria.
  • Alteraciones del humor.
Imagen preview de la infografía sobre el tratamiento de estimulación del nervio hipogloso para el tratamiento del síndrome de apnea del sueño.
Conozca cómo funciona el estimulador del nervio hipogloso
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