Enfermedad de Perthes

"La edad es uno de los factores más importantes en relación al resultado final. Los niños menores de 6 años suelen tener un curso favorable y un resultado final excelente". 

DR. MATÍAS ALFONSO OLMOS-GARCÍA
CODIRECTOR. DEPARTAMENTO DE CIRUGÍA ORTOPÉDICA Y TRAUMATOLOGÍA

La enfermedad de Perthes es una enfermedad de la cadera del niño en la que se produce una debilidad progresiva de la cabeza del fémur y que puede provocar una deformidad permanente de la misma.

Los niños pueden presentar dolor en la cadera y cojera por muchas causas, desde contusiones por caídas o esguinces por malos gestos, a procesos inflamatorios reumáticos o a infecciones.

En la exploración suele apreciarse limitación discreta de la movilidad de la cadera afectada.

Normalmente esta enfermedad no está relacionada con caídas o golpes en la cadera, aunque sí es frecuente que los padres padezcan algún problema en las caderas o que los niños tomen medicación de corticoides por otras enfermedades, estén obesos o hayan tenido un periodo de crecimiento rápido.

Imagen del icono de la consulta de Segunda Opinión. Clínica Universidad de Navarra

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¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Perthes?

Las primeras manifestaciones de la enfermedad son molestias o dolor a nivel de la cadera, del muslo o de la zona de la rodilla, acompañadas de una cojera más o menos acentuada.

Con el tiempo el niño pierde cada vez más movilidad de la cadera y su muslo puede adelgazarse (atrofia muscular).

Los síntomas más habituales son:

  • Cojera.
  • Dolor en la zona de la cadera.
  • Problemas al caminar.

¿Tiene su hijo alguno de estos síntomas?

Puede que padezca una enfermedad de Perthes

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Perthes?

Después de una exploración física del niño, hay que realizar radiografías de las caderas.

La radiología depende del estadio evolutivo de la enfermedad, siendo las imágenes más características la deformidad y fragmentación de la cabeza femoral, con alternancia de zonas radiotransparentes con zonas opacas.

También se pueden asociar lesiones secundarias, como aumento del cuello femoral y esclerosis acetabular.

En la gammagrafía ósea puede observarse aumento o disminución de la captación del isótopo.

¿Cómo se trata la enfermedad de Perthes?

Durante la fase inicial suele haber dolor y es aconsejable un tratamiento con analgésicos (aspirina, ibuprofeno...) y reposo.

En algunos pacientes con dolor intenso y gran pérdida del movimiento de la cadera puede ser necesario el ingreso en un hospital para controlar mejor el reposo y la medicación e incluso para colocar las piernas en tracción o colocar inmovilizaciones. Todo ello con el objetivo de que no exista pérdida de la movilidad de la cadera.

En casos graves y según la fase de la enfermedad puede estar justificada una operación de la cadera. El tipo de cirugía puede ir desde un simple alargamiento de un músculo de la ingle hasta una cirugía mayor de la cadera para reformar la pelvis.

Cuando está enfermedad se presenta en niños mayores de 8-9 años es posible que queden malformaciones y aparezca una artrosis importante de cadera que con el tiempo puede requerir una prótesis de cadera.

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