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DICCIONARIO MÉDICO

Enzima de conversión de la angiotensina (ECA)

Catalizador producido por las células endoteliales, que convierte el decapéptido inactivo angiotensina I en el octapéptido activo angiotensina II, potente vasoconstrictor, mediante la eliminación de un dipéptido de su extremo carboxi-terminal. No es específica, ya que desdobla otras peptidasas (bradicinina, encefalinas, sustancia P).

Es una cininasa que activa la angiotensina II vasoconstrictora e inactiva la bradicinina vasodilatadora. La mayoría de la ECA está unida a las membranas plasmáticas (células endoteliales -vasos pulmonares-, células epiteliales como la del túbulo renal proximal, células neuroepiteliales, próstata, etc.) y su escisión proteolítica provoca la liberación (ECA soluble en sangre, orina, linfa, edema pulmonar, líquido cefalorraquídeo, etc.). La fuente principal de ECA es el riñón, en el borde en cepillo del túbulo proximal.