Cáncer de colon

Dr. José Luis Hernández Lizoáin, especialista en cirugía general de la Clínica Universidad de Navarra

diagnóstico y tratamiento del cáncer de colon

El cáncer de colon es el tercer tipo de cáncer más frecuente. Sin embargo, es curable en un 90% de los casos si se diagnostica a tiempo.

Para este diagnóstico precoz, existen diferentes pruebas. La Clínica cuenta con la última tecnología diagnóstica para poder detectarlo, incluso de forma no invasiva mediante cápsula endoscópica para pacientes más delicados.

Para tratar con éxito un cáncer de colon no sólo es importante la rapidez de diagnóstico, sino también la agilidad en establecer el tratamiento correcto. Por este motivo, los médicos trabajan en equipos multidisciplinares, buscando ofrecer una solución rápida y eficaz para cada caso.

Contamos con una amplia experiencia y excelentes resultados en el tratamiento del cáncer colorrectal. En la Clínica se controla la enfermedad en el 98% de los pacientes, con una supervivencia global del 90%.

La Clínica cuenta con una Unidad de Prevención y Consulta de Alto Riesgo de Tumores Digestivos cuyo objetivo es determinar en familiares de pacientes la posibilidad de contraer la enfermedad tumoral mediante un test genético y, en tal caso, procurarles el seguimiento adecuado para evitar que la padezcan.

El cáncer de colon es el tipo de cáncer más frecuente en España. Sin embargo, si se detecta a tiempo, se puede curar en el 90% de los casos.

El tratamiento multidisciplinar del cáncer colorrectal aporta grandes beneficios al paciente, ya que se le puede ofrecer el mejor y más rápido tratamiento para su caso".

Para llegar a un diagnóstico de cáncer colorrectal es necesario visualizar directamente el colon para valorar si existen lesiones y, si es así, tomar una muestra para analizar:

Otras pruebas que pueden realizarse para conocer si la enfermedad se ha diseminado pueden ser:

Tratamiento quirúrgico: extirpación del tumor por vía convencional o laparoscópica

La cirugía tiene como objetivo extirpar:

  • el tumor, con márgenes suficientemente amplios
  • los principales vasos arteriales y venosos que nutren el segmento intestinal en el que se encuentra el tumor
  • los ganglios linfáticos regionales

La resección se puede realizar por vía convencional o por cirugía laparoscópica, con una incisión menor y un postoperatorio más rápido.

Tipos de cirugía:

  • hemicolectomía derecha (tumor en el ciego o en el colon ascendente)
  • hemicolectomía izquierda (tumor en el colon descendente o sigma)
  • colectomías segmentarias (tumores en el colon trasverso o ángulo esplénico)

Una vez extirpado el tumor, se analiza en el Departamento de Anatomía Patológica. Dependiendo de las características del tumor puede ser necesario administrar tratamiento con quimioterapia y/o radioterapia como complemento de la cirugía.

Tumor con metástasis

Cuando el cáncer de colon se ha diseminado, una de las zonas en donde más frecuentemente origina metástasis es en el hígado.  El objetivo del tratamiento es la resección quirúrgica de las metástasis hepáticas y del tumor primario, ya que esto aumenta la supervivencia del paciente.

Si las metástasis no se pueden llegar a operar, pueden realizar tratamientos de otro tipo para controlar la enfermedad:

  • Quimioterapia combinada con nuevas terapias biológicas, según la expresión molecular del tumor.
  • Quimioterapia intra-arterial para alcanzar de modo más selectivo los focos de enfermedad metastásica. Logra más concentración del fármaco sin incremento de la toxicidad y favorece una mayor respuesta.
  • Radioembolización de metástasis hepáticas con esferas de Ytrio. Permite consolidar las lesiones hepáticas tras quimioterapia que no son susceptibles de extirpación quirúrgica. > Lea más sobre la radioembolización
El objetivo es administrar una combinación de fármacos que logre el mejor balance entre tolerancia y control de la enfermedad, según las características de cada paciente.

En todos los casos en los que es posible, se tiende a una cirugía conservadora.

El tratamiento del cáncer de recto sin metástasis a distancia consiste en extirpar el recto afectado. En ocasiones, según el estadio en el que se encuentre el tumor, es necesaria radioterapia y quimioterapia preoperatoria. 

Existen tres tipos de cirugía para esta patología:

  1. Resección anterior de recto. En tumores de recto alto se puede conservar el tramo final del recto. Si el tumor es más bajo, se extirpará todo el recto y se realizará una sutura del colon al ano (anastomosis coloanal).
  2. Amputación abdominoperineal. Cuando el  tumor está muy cerca del ano o infiltra el esfínter anal, se reseca todo el recto y el canal anal. El colon se exterioriza por la pared abdominal mediante colostomía permanente.
  3. Cirugía transanal y TEM (microcirugía transanal endoscópica). Si el tumor de recto está en una fase muy precoz, es factible la cirugía local a través del ano para extirpar sólo el tumor con un margen suficiente. Evita cirugías más agresivas: resección de recto o amputación abdominoperineal. Esta cirugía puede realizarse directamente a través del ano o mediante el aparato TEM (microcirugía transanal endoscópica).

Quimioterapia y radioterapia en el cáncer de recto no metastásico antes de la cirugía

Consiste en administrar radioterapia de intensidad modulada (IMRT) y quimioterapia antes de la intervención quirúrgica.

Busca aumentar el control local de la enfermedad y favorecer la cirugía, que intentará preservar la función del esfínter anal. La respuesta del tumor al tratamiento se correlaciona con la supervivencia.

La IMRT permite administrar con precisión la dosis a las áreas que se quieren tratar y se reduce significativamente la irradiación de tejidos sanos; acorta el tiempo de tratamiento y combina agentes de quimioterapia más activos frente al tumor sin incrementar la toxicidad.

En pacientes con tumores de recto distales que requieran amputación del recto (colostomía permanente), se puede realizar un protocolo de quimio-radioterapia que favorezca una máxima respuesta seguida de una cirugía conservadora de esfínter, como la microcirugía transanal endoscópica (TEM).

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