Tumores medulares

"La cirugía de los tumores vertebrales, generalmente, es muy agresiva y complicada. Si la resección se realiza completa y en bloque, aumenta significativamente las tasas de éxito".

DR. VÍCTOR RODRIGO PARADELLS
ESPECIALISTA. DEPARTAMENTO DE NEUROCIRUGÍA

Los tumores medulares se clasifican según su localización:

Tumor intramedular: son grupos de células que proceden del tejido nervioso, como los ependimomas o los astrocitomas. Suelen crecer de tal manera que deforman la médula espinal provocando daños neurológicos (déficits motores y/o sensitivos). En ocasiones forman quistes internos.

Tumor extramedular: son el resultado de una proliferación de las células que sostienen y mantienen las células nerviosas de la médula. Su crecimiento es externo a ella, pero provocan daño neuronal por compresión.

Estos son los schwannomas (neurinomas, procedentes de la vaina de los nervios) y los meningiomas (procedente de la cubierta del sistema nervioso central o meninges).

Un gran número de los tumores que aparecen dentro del canal también pueden aparecer provenientes de otros tumores localizados en otras partes del organismo que liberan células cáncerosas que se depositan en el canal medular (metástasis). Pueden afectar a la propia médula o también a nivel extramedular.

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¿Cuáles son los síntomas de un tumor medular?

Cualquier crecimiento de una masa dentro del canal puede dañar el sistema nervioso, ya que es un espacio muy pequeño no predispuesto a expandirse, por lo que cualquier tipo de tumor, maligno o benigno, puede ser causa de lesión neurológica y poner en riesgo la vida del paciente.

Dependiendo de la localización de la lesión, se verán más afectadas las extremidades superiores (cervical) o las piernas (dorsal y lumbar). En localización cervical también puede afectar a ambas. Otros síntomas pueden ser debilidad, incontinencia urinaria o fecal, cambios en la sensibilidad, descoordinación e inestabilidad en el caminar.

El dolor puede ser un síntoma provocado por un tumor medular, tanto de manera local o irradiado. Suele ser molestias que empeoran típicamente por la noche, de forma progresiva y persistente.

Los síntomas más habituales son:

  • Afectación de las extremidades superiores o inferiores (dependiendo de la localización del tumor).
  • Debilidad.
  • Incontinencia urinaria o fecal.
  • Alteraciones de la sensibilidad.
  • Descoordinación o inestabilidad al caminar.

¿Tiene alguno de estos síntomas?

Puede que padezca un tumor medular

¿Cómo se diagnostican los tumores medulares?

Imagen de una resonancia magnética en donde se diagnostica un tumore medular.

Los tumores medulares son neoplasias que afectan a la columna vertebral, pueden afectar al hueso y sus anejos (tumor de la vértebra o vertebral), o que se encuentre en el canal vertebral y lesione las estructuras nerviosas (tumor mielo-radicular).

Generalmente se diagnostican mediante resonancia magnética (RM) aunque también es muy útil la tomografía o scanner (TC), el PET, etc.

¿Cómo se trata el tumor medular?

El tratamiento de la mayoría de los tumores medulares es su extirpación, máxime cuando son benignos.

Si el diagnostico por el contrario señala malignidad puede beneficiarse también de otras terapias adyuvantes oncológicas (quimio o radioterapia).

El pronóstico de la lesión dependerá del grado de malignidad y del estado en el que se encuentre el paciente.

Si transcurre mucho tiempo hasta el diagnóstico y/o el tratamiento, la sintomatología (parálisis de una extremidad, sensibilidad etc.) puede no ser reversible; sin embargo un diagnóstico precoz aumenta considerablemente las posibilidades de  un tratamiento eficaz y la reversión de los síntomas.

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