Afectación ocular
en el hipertiroidismo

casi el 50%
de los pacientes con enfermedad de Graves tienen síntomas de oftalmopatía

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Diagnóstico y tratamiento de la afectación ocular en el hipertiroidismo en la Clínica

Para el diagnóstico de la afectación ocular en el hipertiroidismo se debe realizar:

  • Comprobación de afectación corneal, queratitis.
  • Realización de TAC (escáner) o Resonancia Magnética de la órbita para conocer qué grado hay de aumento de los músculos extraoculares y de la grasa retroorbitaria.
  • Valoración de la afectación del nervio óptico, pues aunque ocurre en menos del 5% de pacientes con esta enfermedad, es potencialmente muy grave, ya que puede llevar a una disminución importante de la visión o a su pérdida.
  • Dependiendo del grado de afectación, es prudente estudiar la agudeza visual, los campos visuales y la visión en color.

¿Quiere saber más sobre el Área de Patología Tiroidea?

El tratamiento de la afectación ocular en el hipertiroidismo se realiza de forma coordinada y con estrecha colaboración entre los endocrinólogos y los oftalmólogos.

El tratamiento de los pacientes con oftalmopatía tiroidea requiere restaurar y estabilizar la función tiroidea, dado que los pacientes con una disfunción tiroidea descontrolada son más propensos a tener una enfermedad severa".

  • Instilación varias veces al día de lágrimas artificiales.
  • Utilización de gafas de sol siempre que se salga a la calle.
  • Dormir con la cabecera de la cama elevada unos 10 ó 15 centímetros para disminuir la exposición ocular a los agentes externos.

El tratamiento médico incluye corticoides, inmunodepresores o la combinación de ambos.

El tratamiento con radioterapia tiene efecto antiinflamatorio. Se lleva a cabo cuando los tratamientos médicos no han sido suficientemente eficaces.

El tratamiento quirúrgico se realiza cuando la enfermedad está en fase de inactividad inflamatoria. Los pacientes pueden precisar distintos tipos de intervenciones quirúrgicas.

Cuando existe un grave compromiso de la agudeza visual por afectación del nervio óptico, o bien un exoftalmos importante, puede ser precisa una descompresión de la órbita para ampliar su capacidad.

Saber más sobre la afectación ocular en el hipertiroidismo

La afectación ocular en el hipertiroidismo recibe el nombre de oftalmopatía tiroidea y en la mayor parte de los casos se comporta como una enfermedad como único brote inflamatorio (fase activa) que puede durar meses o incluso varios años si no se trata adecuadamente.

Al brote le sigue una fase de inactividad y secuelas crónicas producidas por la inflamación.

¿Cuáles son los síntomas más habituales?

  • Lagrimeo
  • Inflamación de párpados
  • Pérdida de visión
  • Visión doble
  • Protrusión del globo ocular

Es de carácter autoinmune y en su desarrollo están involucrados varios factores de crecimiento y linfotoxinas que llevan a que las células denominadas fibroblastos produzcan en exceso unas sustancias -glucosaminoglicanos- que se acumulan en los músculos adyacentes al ojo y en la grasa que hay detrás de él.

Los glucosaminoglicanos tienen gran capacidad para retener agua, produciendo la edematización o aumento del tamaño de esos músculos oculares y del tejido que hay dentro de la órbita.

Como la órbita es ósea, no puede expandirse, por lo que no puede albergar las estructuras oculares aumentadas de tamaño, condicionando que el ojo salga hacia fuera, lo que se denomina proptosis del globo ocular.

La exposición de la córnea a agentes externos la irritan y dificultan el retorno venoso, provocando una congestión, es decir que el ojo se enrojezca.

La afectación ocular en el hipertiroidismo oscila desde pequeñas anormalidades, detectables sólo con especializadas técnicas de imagen, hasta llamativas desfiguraciones.

Sensación de tener arenilla en el ojo, lagrimeo, molestias en el ojo al mirar a la luz, enrojecimiento, hinchazón de los párpados, pudiendo llegar a tener dolor intenso y pérdida de la visión.

Es frecuente que haya protrusión o salida hacia fuera del globo ocular, dando la impresión de "ojos saltones", de manera que en ocasiones se puede ver la esclerótica, es decir lo blanco de los ojos, por debajo del párpado superior o por encima del párpado inferior.

Suelen inflamarse los párpados superiores y hay pacientes que llegan a tener visión doble.

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