Diagnóstico microbiológico
de infecciones respiratorias 

la mayoría son debidas a microorganismos bacterianos

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Diagnóstico microbiológico de las infecciones respiratorias en la Clínica

El examen microscópico y el cultivo de las secreciones respiratorias son esenciales para el tratamiento racional de las infecciones respiratorias, por lo que hay que esforzarse en obtener muestras adecuadas.

  • El tracto respiratorio inferior (por debajo de la epiglotis) es estéril en condiciones normales.
  • Para hacer el diagnóstico es necesario recoger una buena muestra que no esté contaminada con microorganismos de la boca y de la faringe.
  • Las secreciones del tracto respiratorio inferior se contaminan con la microbiota del tracto respiratorio superior, a no ser que la muestra se obtenga por medio de una técnica invasiva (punción transtraqueal, broncoscopia).

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Se comienza con el tratamiento más idóneo según la sospecha de microorganismo. Una vez recibido el resultado de los cultivos, si es necesario, se cambia al medicamento más adecuado". 

 Esputo:

  • El paciente debe lavar sus dientes y boca con suero estéril inmediatamente antes de obtener la muestra, así se disminuye el número de bacterias contaminantes de la orofaringe.
  • El esputo debería obtenerse a primera hora de la mañana (para recoger todo el conjunto de las secreciones nocturnas, en las cuales estarán más concentradas en los microorganismos patógenos responsables del proceso infeccioso).
  • Si la producción de esputo es escasa se inducirá la expectoración con nebulizaciones de solución salina.

Aspiración transtraqueal:

  • Tras anestesiar la piel de la garganta, se introduce en la tráquea una aguja y se aspiran las secreciones a través de un catéter.
  • Cualquier microorganismo aislado a partir de esta muestra se considera potencial agente causal de la neumonía.

Broncoscopia:

  • Se introduce un catéter de fibra óptica a través de la boca y se lleva hasta los bronquios (aspirado bronquial).
  • Lavado broncoalveolar: Se introduce una cantidad de solución salina estéril de forma que bañe el interior de los bronquiolos terminales y los alveolos. A continuación se recoge dicha solución y se cultiva.

Hemocultivos:

  • Además de muestras de secreciones respiratorias deberían extraerse hemocultivos (cultivos de la sangre) de todos los pacientes con neumonía, ya que en un porcentaje no desdeñable de casos se consigue aislar el agente causal de la neumonía de la sangre del paciente.
  • Si se sospechan infecciones pulmonares causadas por virus, hongos o parásitos deben utilizarse técnicas especiales para recuperar el agente etiológico.

Una vez que llegan las muestras al laboratorio, se realiza una tinción de una extensión de dichas muestras tras haberla colocado sobre un portaobjetos.

Así se puede observar la morfología de los microorganismos presentes en la muestra y las características tintoriales.

Tras esto se procede a inocular distintos medios de cultivo que serán incubados en estufas a distintas temperaturas.

Estos medios de cultivo se examinarán diariamente para detectar el crecimiento de los posibles microorganismos existentes en las muestras.

Una vez que se detecta el crecimiento de algún microorganismo se procede a su identificación mediante distintas pruebas bioquímicas y se realiza una antibiograma (para estudiar la sensibilidad del microorganismo aislado frente a distintos antibióticos).

Saber más sobre las infecciones respiratorias

Las infecciones del tracto respiratorio inferior pueden afectar a tráquea y árbol bronquial:

  • Traqueítis
  • Bronquitis, bronquiolitis
  • Tejido pulmonar: neumonía, alveolitis

Son infecciones muy frecuentes en la población general y en la mayoría de los casos, se resuelven de manera satisfactoria. frecuentemente sin ser necesario usar tratamiento antibiótico.

¿Cuáles son los gérmenes más frecuentes?

  • Streptococcus pneumoniae (neumococo)
  • Haemophilus influenzae
  • Legionella spp
  • Aspergillus spp
  • Mycobacterium tuberculosis
  • Adenovirus

La clasificación según el microorganismo causal unida al lugar de adquisición (dentro o fuera del hospital) es la más útil a la hora de establecer el tratamiento inicial de un paciente determinado.

Las infecciones respiratorias pueden estar causadas por una gran variedad de microorganismos:

  • Bacterias
  • Virus
  • Hongos y levaduras
  • Micobacterias (Mycobacterium tuberculosis)
  • Micobacterias atípicas
  • Parásitos

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