Dolor en el codo 

son lesiones muy dolorosas e incapacitantes

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Diagnóstico y tratamiento del dolor de codo en la Clínica

El diagnóstico de las lesiones del codo se establece mediante la sintomatología que refiere el paciente asociado a la exploración de la articulación que realiza el especialista.

El estudio de imagen permite valorar las lesiones osteocartilaginosas y precisar la posición de los osteofitos y los cuerpos extraños.

  • Sinovectomía: En las fases precoces de las artropatías inflamatorias.
  • Artrolisis: liberación de las adherencias articulares. Es necesaria una colaboración por parte del paciente para iniciar una movilización precoz activa del codo. Es importante en el postoperatorio la utilización de aparatos para la realización de movilización pasiva continua.
  • Artroplastia: En codos con graves deterioros articulare, generalmente por artritis reumatoide, se puede reconstruir el defecto con prótesis, obteniéndose buenos resultados a medio plazo.
  • Artrodesis: En pacientes jóvenes, su indicación es muy restringida.
  • Artroscopia: Para la extirpación de pequeños cuerpos intraarticulares, limpieza articular, biopsia y valoración diagnóstica.
  • Desinserción o reinserción tendinosa: En patología tendinosa es frecuente la realización de este tipo de técnicas.
  • Osteotomía: Se realiza más frecuentemente en problemas de alineación del miembro superior por problemas de crecimiento a nivel del codo.

Es una afección extraarticular caracterizada por dolor y sensibilidad exquisita de la inserción de los músculos extensores del antebrazo.

La causa puede ser por un esfuerzo reiterado de los músculos extensores en la práctica del tenis, "codo de tenis" o de algún otro deporte. Puede englobarse dentro de las llamadas tendinopatías de inserción o tendinosis.

Aunque, habitualmente se denominen tendinitis, en los estudios anatomopatológicos no se han observado infiltrados inflamatorios. La lesión corresponde a un deterioro de la estructura de la colágena.

La clínica se caracteriza por dolor en la cara externa del codo irradiado, a menudo, hacia el dorso del antebrazo. Se exacerba al forzar los músculos extensores manteniendo el antebrazo en pronación. A la exploración puede encontrarse un punto doloroso a nivel del epicóndilo. La movilidad es completa y la radiografía no pone de manifiesto ninguna lesión.

Tratamiento: De no seguir espontáneamente una evolución favorable, después de tomar una serie de medidas preventivas, puede recurrirse a las infiltraciones de la inserción epicondílea de los músculos extensores. De fracasar éstas, puede recurrirse a la desinserción del origen de estos músculos. La rehabilitación es un tratamiento tanto pre como postoperatorio.


Es una lesión equivalente a nivel de la inserción de los flexores del antebrazo en la epitróclea.

Puede poner de manifiesto un punto doloroso a este nivel.

Tratamiento: será el de infiltración local. Raramente hará falta recurrir al tratamiento quirúrgico.


No es tan frecuente ni tan importante como a nivel de la rodilla y la cadera. Produce poco dolor, pero limita la movilidad. Puede, por la formación de osteofitos a nivel del canal epitrócleocraniano, producir un compromiso del nervio cubital que requiera una operación.

La artrosis también puede afectar a la articulación húmero radial y producir alteraciones a nivel de la cabeza del radio, en ocasiones relacionada con traumatismos repetidos.


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Contamos con una amplia experiencia en la cirugía artroscópica para la reparación de estas lesiones.

Los avances terapéuticos más interesantes en este campo son la artroscopia y las artroplastias o prótesis".

Saber más sobre el dolor en el codo

El antebrazo está formado por dos huesos, el cúbito y el radio, que se articulan entre sí en sus extremos superior e inferior para hacer posible la pronosupinación.

El movimiento de pronosupinación depende, no sólo de la perfecta integridad de las articulaciones radiocubitales superior e inferior, sino también exige la normalidad en toda la longitud de ambos huesos, así como la presencia de las incurvaciones anatómicas del radio.

Cualquier incurvación de estos elementos puede alterar la rotación del antebrazo y causar problemas en el codo.

¿Cuáles son los síntomas más habituales?

  • Dolor en el codo
  • Pérdida de fuerza
  • Rigidez articular

La bolsa de deslizamiento situada entre el olécranon y la piel no infrecuentemente se inflama, produciéndose un aumento de liquido que se denomina higroma o bursitis.

Las causas más frecuentes son los microtraumatismos, la bursitis traumática o el codo del estudiante (antes, actualmente de ordenador).

Se tratará si hay dolor o mucho líquido mediante la aspiración del líquido del interior de la bolsa. Si recidiva, se puede proceder a la extirpación de la bursa olecraniana.

En el codo, además de la inflamación de la bolsa olecraniana -bursitis-, es frecuente que haya lesión de vasos y nervios asociados, debido a las graves deformidades articulares que se producen.

La sinovitis crónica por depósitos de acido úrico en la articulación produce un deterioro del cartílago con geodas subcondrales y deformidad de la superficie articular en fases avanzadas.

Antes, como único tratamiento se proponía la artrodesis. Hoy, sin embargo, se tiende más a la sinovectomía, en los casos poco avanzados y a la colocación de prótesis en bisagra en casos graves.

Se afecta con más frecuencia la porción larga que se inserta en el tubérculo supraglenoideo de la escapula.

En deportistas, pueden producirse arrancamientos parciales o totales de la inserción glenoidea. Por técnicas artroscópicas se pueden comprobar las lesiones parciales y realizar su reinserción.

La tenosinovitis de la porción larga del biceps con inflamación crónica de la vaina sinovial que la envuelve dentro del surco bicipital puede producir un deterioro del tendón si no se soluciona el problema con tratamientos conservadores.

Esto puede producir dolor y, a la larga, ruptura del tendón, apareciendo el signo de la bola caída. La sinovitis produce al biceps dolor irradiado, que aumenta con la movilización y palpación.

El tratamiento puede ser:

  • Médico: con infiltraciones de antiinflamatorios-analgésicos que a la larga pueden producir una ruptura del tendón o bien electroterapia.
  • Quirúrgico: abriendo la corredera. En los casos en que aparezca un déficit de fuerza incapacitante por la ruptura, se puede aprovechar la fuerza de la masa muscular de la porción larga reinsertándola en el tendón de la porción corta o bien en el hueso.

Es posible que por esfuerzos bruscos en flexión del codo o por deportes se produzcan arrancamientos distales del tendón del biceps, produciendo impotencia fucional para la flexión activa del codo.

En este caso, es necesario realizar la reinserción quirúrgica del tendón distal en el radio. Si no se realiza, aparece el signo de la bola ascendida y una importante perdida de fuerza de flexión del codo.

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