Disfunción de la
articulación temporomandibular

el 80% de los pacientes mejora sin tratamiento quirúrgico pasados 6 meses

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Diagnóstico y tratamiento de la disfunción de la articulación temporomandibular

Las enfermedades de la articulación temporomandibular están provocadas por una alteración de los elementos (dientes, encías, mandíbula, maxilar, articulación temporomandibular, músculos…) que componen el sistema masticatorio, que rompe el equilibrio y obliga a los otros a adaptarse al cambio.

El Departamento de Cirugía Oral y Maxilofacial de la Clínica Universidad de Navarra cuenta con una unidad especializada en el diagnóstico y tratamiento de los problemas de la articulación temporomandibular (ATM) y dolor orofacial. 

Para su tratamiento puede ser necesaria la participación coordinada de diferentes especialistas. Así, junto a los cirujanos orales y maxilofaciales, interviene la Unidad del Dolor, médicos rehabilitadores y fisioterapeutas especializados en dolor orofacial. 

El bloqueo de la articulación temporomandibular es un problema relativamente frecuente y, en muchas ocasiones, se soluciona con una intervención relativamente sencilla denominada artrocentesis.

¿Quiere saber más sobre el Departamento de Cirugía Oral y Maxilofacial?

Contamos con una Unidad especializada en el diagnóstico y tratamiento de los problemas de la articulación temporomandibular y dolor orofacial.

La patología articular es, posiblemente, una de las más complejas del territorio facial. Por ello, puede ser necesario el tratamiento por diferentes especialistas de forma coordinada".

Para concretar el diagnóstico, se utilizan el escáner de haz cónico, la resonancia magnética, la artroscopia diagnóstica y los estudios con PET.

Según el diagnóstico y la severidad del problema, el tratamiento será distinto:

Medidas higiénico-dietéticas
En algunos casos, las disfunciones podrán solucionarse con una serie de consejos y de cuidados que el propio paciente podrá realizar, como el conocimiento de los movimientos articulares que deben evitarse.

Férulas oclusales
La mayoría de los casos tienen un problema oclusal, por lo que se realizaría su corrección mediante férulas que llevaría el paciente ajustadas a sus dientes. Cumple la función de relajación muscular y reposición mandibular. Se utilizan por las noches.

Procedimientos quirúrgicos

  • El bloqueo de la articulación temporomandibular, en muchas ocasiones, se soluciona con una intervención relativamente sencilla denominada artrocentesis.
  • En algunos pacientes con problemas complejos, puede ser necesario el abordaje quirúrgico de la articulación mediante artroscopia. Esta técnica está indicada cuando el paciente presenta limitación de la apertura bucal y tiene un dolor que no cede con analgésicos o con la férula de descarga. A través de una cámara, que se introduce en la articulación, se observan las diferentes partes que la conforman y, si existe alguna alteración que pueda causar las molestias, corregirlas adecuadamente.

Saber más sobre la disfunción de la articulación temporomandibular

El sistema masticatorio se compone de los dientes, la articulación de la mandíbula y los músculos masticatorios que funcionan conjuntamente para lograr una adecuada masticación.

El equilibrio de este sistema es delicado y, si alguno de sus elementos no tiene un correcto funcionamiento, los otros dos se adaptan para compensar el estado deficitario. En caso de que nuestro organismo no sea capaz de adaptarse adecuadamente, se origina una disfunción craneomandibular.

El modo en que encajan los dientes suele ser el responsable de la aparición de esta disfunción. Una mala oclusión dentaria puede forzar a la articulación a desplazarse inadecuadamente para poder masticar o a provocar que los dientes rechinen durante la noche.

En la mayor parte de los casos, las enfermedades de la articulación témporomandibular están producidas por malos hábitos de masticación, por defectos de nacimiento o traumatismos.

Sin embargo, también es posible que estas enfermedades tengan su causa en el desgaste de alguno de los elementos del sistema masticatorio, como los dientes o los cartílagos y huesos de la articulación.


El sistema masticatorio puede estar trabajando de forma irregular durante mucho tiempo sin que aparezca ningún síntoma.

Sin embargo, cuando el equilibrio del sistema se rompe, pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • Chasquidos u otros ruidos al abrir o cerrar la boca. 
  • Limitación de la apertura oral. Los pacientes encuentran dificultad para abrir la boca. Esto puede relacionarse con el dolor que ocasiona forzar la apertura o porque en modo alguno es posible movilizar la mandíbula y la articulación está completamente rígida. 
  • Dolor orofacial:
    - Dolor de oído
    - Dolor de cabeza, en muchas ocasiones de predominio matutino
    - Dolor en la zona de la mandíbula al tragar y masticar cosas duras o chicle
    - Dolor en los músculos del cuello y la espalda

¿Cuáles son los síntomas más habituales?

  • Chasquidos al abrir o cerrar la boca
  • Limitación de la apertura oral
  • Dolor orofacial (cabeza, oído, mandíbula)
Cómo tratar y mejorar el dolor de la articulación temporomandibular (ATM)

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