Muerte súbita en el deporte

Deporte, edad y valoración cardiológica

A veces nos llega la noticia de que algún deportista, mientras entrenaba, ha sufrido una muerte súbita, de la que se pueden aclarar las causas del suceso tras practicarle una necropsia. Inevitablemente surgen preguntas sobre la causa, si se podría haber evitado o si el deporte es malo para la salud. Hay que distinguir entre edades.

Menores de 35 años, incluidos niños y adolescentes. Cuando se produce muerte súbita y se analizan mediante necropsia todas las alteraciones posibles, se encuentra en un 90% una malformación congénita en el corazón, en el 7% una miocardiopatía, en un 2% arritmias y en un 1% otras causas, como fármacos.

Mayores de 35 años. Al analizar las causas, se encuentran en el 90% de los casos, lesiones en las arterias coronarias causantes de cardiopatía isquémica; en un 7%, miocardiopatía; en un 2%, estenosis aórtica severa; en un 0,5%, alteraciones electricas y en un 0,5% drogas o fármacos.

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Es recomendable la valoración cardiológica en un individuo que se vaya a dedicar al deporte. Si la dedicación es más profesional, la exploración debe ser más profunda, incluiremos una buena historia clínica, analítica, electrocardiograma, radiografía de tórax, prueba de esfuerzo y ecocardiograma".

Observamos que en los niños y adolescentes existen básicamente alteraciones con las que han nacido y que, si son importantes, se descubren en la lactancia o en años posteriores.

Otras alteraciones son a veces difíciles de descubrir con las exploraciones convencionales y se darán a conocer cuando se someta al corazón a un ejercicio intenso.

Por ello, los deportistas que se acercan a la competición desde jóvenes, deben ser sometidos a una exploración cardiológica lo más completa posible según cada caso.

En los mayores de 35 años, la causa suele ser la aparición de lesiones en las arterias coronarias, presentes ya, a veces, durante la adolescencia (14-16 años).

Se ha observado en adolescentes que fallecen en accidentes de coche o traumatismos de otro tipo y, al realizarles la necropsia, se hallan lesiones en las arterias coronarias en sus primeras fases a pesar de la edad tan temprana.

Estas lesiones suelen estar causadas por el tabaco, el colesterol, la hipertensión arterial, diabetes, etc. Por ello recomendamos una valoración cardiológica en un individuo que se vaya a dedicar al deporte de manera aislada o frecuente, de manera amateur o profesional o bien como hobby.

Los niños, hoy en día, siguen revisiones muy frecuentes por sus correspondientes pediatras, por lo que si estos objetivan en su exploración algún soplo o anomalía o infecciones de repetición, etc., procederán a solicitar las exploraciones oportunas.

Esto no está reñido con que, si el niño se va a dedicar más a fondo a algún deporte, se le realice una exploración cardiovascular más a fondo de lo habitual, incluyendo en ella un electrocardiograma, radiografía de tórax o incluso un ecocardiograma (caso de que exista una duda razonable en las características de un soplo, etc.).

Si el deporte al que se va a dedicar el individuo es más profesional, esta exploración debe ser más profunda, con una buena historia clínica, analítica, electrocardiograma, radiografía de tórax, prueba de esfuerzo y ecocardiograma.

El grupo de mayor riesgo son los varones de 35 años o más que se inician un buen día a la práctica del deporte, estimulados por todos los mensajes oídos y escritos de que el deporte es salud, con la ilusión de perder algunos kilos de más o de estar en forma, partiendo de cero.

Si este individuo tiene un riesgo al hacerlo de este modo, mucho más lo tiene si fuma, o es hipertenso y no lo sabe, tiene el colesterol alto, etc.

  • Equipo de expertos: Contamos con un equipo de especialistas especialmente formado en la atención de los deportistas.
  • Valoración básica y de élite: Cada paciente es evaluado cuidadosamente por nuestros especialistas para ofrecerle la mejor valoración deportiva.
  • Tecnología avanzada: Contamos con la última tecnología, como un Laboratorio Avanzado de Pruebas Funcionales y de Esfuerzo.
  • Rapidez: en menos de 48 horas realizamos todas las pruebas.
  • Test genético: en mayores de 35 años realizamos un test genético "Cardioincode" para conocer el riesgo de presentar un episodio coronario grave.

Lo correcto es valorar si el corazón está sano y se le puede someter al esfuerzo que requiere la realización de ejercicio fisico, valorar la situación de la que parte cada cual, la respuesta del organismo al esfuerzo (tensión arterial, arritmias, etc) y todo esto se logra realizando un control previo a la práctica deportiva.

Este control consistirá en una buena historia clínica, una revisión pormenorizada de los posibles factores de riesgo que concurran en cada individuo, una exploración cardiológica exhaustiva, un electrocardiograma basal, una radiografía de tórax, una prueba de esfuerzo con capacidad funcional aeróbica, y si uno lo quiere hacer ya muy bien, un ecocardiograma.

Con todo esto se puede recomendar un tipo y modalidad de deporte para cada situación y además se puede descartar alguna anomalía existente que impida o no recomiende la práctica de algún deporte o de todos. Además, servirá como posibilidad para abandonar los malos hábitos o costumbres como son el tabaco, sedentarismo, exceso de peso, etc., incluso la instauración de una dieta de mayor calidad.

Con todo esto lo que podemos concluir es que ningún corazón va a sufrir un accidente grave si está sano, que el ejercicio por si mismo no desencadena este tipo de respuesta si la estructura cardiaca es normal. Por lo tanto, se necesita de una alteración importante de la estructura cardiaca y de la función para que se desencadene esta respuesta o dicho de otro modo, se precisa de un miocardio alterado con un sustrato arritmogénico para que se de una muerte súbita.

Además, recientes publicaciones nos recuerdan que hay entre un 2-3% de gente que mueren súbitamente y no se puede dilucidar por ningún mecanismo la causa real de esa muerte. 

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