Cáncer de laringe

"Las posibilidad de curación de esta enfermedad oscilan entre el 30 al 90 %, dependiendo de la extensión".

DR. JUAN MANUEL ALCALDE NAVARRETE
ESPECIALISTA. DEPARTAMENTO DE OTORRINOLARINGOLOGÍA

El cáncer de laringe es una enfermedad con predominio en el sexo masculino y en relación con la exposición a carcinógenos, fundamentalmente a través del consumo de tabaco, hecho este, que se da en el 94 % de los pacientes diagnosticados de cáncer de laringe.

Ocupa el sexto lugar en la mortalidad por cáncer en España en los varones y el cuarto puesto en los años potenciales de vida perdidos.

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¿Cuáles son los síntomas del cáncer de laringe?

Los síntomas presentes en esta enfermedad difieren según sea la localización concreta del tumor dentro de la laringe: la glotis, la supraglotis y la subglotis.

En la glotis se localizan las cuerdas vocales y, por tanto, cualquier alteración de éstas, originará una alteración en la producción de la voz que denominamos disfonía. Es pues, la disfonía el principal signo del cáncer localizado en las cuerdas vocales.

Cuando la tumoración se localiza en la supraglotis, puede no dar síntomas precoces originándose éstos con el crecimiento tumoral y la afectación de estructuras adyacentes.

Cuando aparecen, suelen corresponder a dolor con la deglución (odinofagia), dolor irradiado hacia el oído (otalgia refleja) o disfonía por extensión del crecimiento hacia las cuerdas vocales.

Los tumores con origen subglótico pueden manifestarse como disfonía por afectación secundaria de las cuerdas vocales o por dificultad respiratoria, por ocupación de la luz a laringo-traqueal.

Los síntomas más habituales son:

  • Disfonía.
  • Dolor a la deglución.
  • Dolor irradiado hacia el oído.
  • Dificultad respiratoria.

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Puede que padezca un cáncer de laringe

¿Cuáles son las causas?

El cáncer de laringe está claramente relacionado con el hábito tabáquico y con la cantidad de tabaco consumido. Los carcinógenos desprendidos en el humo del tabaco son el origen de alteraciones genéticas en las células expuestas a su acción.

Los trastornos genéticos se perpetúan en las células hijas y se originan alteraciones que con el tiempo se traducen en cambios morfológicos, que denominamos displasia.

Según el grado de alteración celular en el epitelio que recubre la laringe, clasificamos las displasias en leves, moderadas y graves-carcinoma in situ. Si progresan los cambios celulares, el tumor infiltra tejidos próximos y lo denominamos carcinoma infiltrante.

¿Cuál es el pronóstico del cáncer de laringe?

En conjunto, el pronóstico del paciente con cáncer de laringe es favorable comparado con otros tipos de tumor, aunque varía según el tamaño y extensión del mismo en el momento del diagnóstico.

El de mejor pronóstico es el tumor glótico (que afecta a las cuerdas vocales), porque su diagnóstico suele ser más precoz y tienen menor tendencia a dar metástasis. Se considera que la supervivencia a los cinco años del diagnóstico y tratamiento correcto de un tumor glótico varía entre el  90 y el 95% en los tumores más pequeños y el 50% en los más grandes.

En los tumores supraglóticos correctamente tratados, la supervivencia a los 5 años oscila entre el 80% en los de menor tamaño y el 50% en los de mayor tamaño.

Los tumores subglóticos son los de peor pronóstico, con una supervivencia a los 5 años por debajo del 40%.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de laringe?

El diagnóstico se realiza principalmente en la exploración física llevada a cabo por el especialista.

En ella se valora, además, la localización y la extensión, tanto en la laringe, como en relación a la posibilidad de que la enfermedad se haya extendido a áreas ganglionares cervicales adyacentes.

El estudio clínico de extensión se completa, en ocasiones, con un estudio radiológico mediante resonancia magnética o TAC. Finalmente, la confirmación de la naturaleza neoplásica de la lesión se realiza a través de una biopsia.

El pronóstico de la enfermedad está en relación con la extensión de ésta, siendo el diagnóstico precoz fundamental en cuanto a las opciones de tratamiento y las posibilidades de curación.

¿Cómo se trata el cáncer de laringe?

El tratamiento de cáncer de laringe se realiza, fundamentalmente, con base en la cirugía y la radioterapia. La elección de una u otra forma de tratamiento depende de la localización tumoral, su extensión local, la posible afectación ganglionar cervical, la edad y la propia elección del paciente.

El tratamiento quirúrgico permite, en ocasiones, conservar parte de la laringe y, por tanto, mantener la función del órgano. En tumores pequeños, otra opción de tratamiento es la radioterapia, con la que se obtienen porcentajes de curación próximos al tratamiento quirúrgico.

En aquellos casos intermedios en los que la cirugía conlleva la exéresis de toda la laringe, las opciones de tratamiento pueden ampliarse a radioterapia hiperfraccionada o a quimioterapia asociada a la radioterapia.

En los tumores más avanzados, tanto en su crecimiento laríngeo como ganglionar, el tratamiento habitual es la cirugía radical y la radioterapia postoperatoria. 

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