Colonoscopia virtual 

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Colonoscopia virtual. Diagnóstico en la Clínica

La colonoscopia virtual, también denominada Colonografía por TAC, es un tipo de examen radiológico que emplea la modalidad de imagen de la tomografía computarizada (TAC) de última generación para obtener una visión interna de la totalidad del colon.

Este examen, en condiciones adecuadas de preparación, con equipamiento de última generación y con personal experimentado, puede llegar a encontrar pólipos u otras lesiones clínicamente significativas con una sensibilidad similar a la obtenida por la colonoscopia convencional.

La duración de la prueba, si todo transcurre con normalidad, suele ser de aproximadamente 15-20 minutos.

La colonoscopia virtual explora el intestino grueso de forma mínimamente invasiva, sin que exista la necesidad de ingresar a los pacientes, ni sedarlos o anestesiarlos.

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Contamos con una amplia experiencia en la realización de este tipo de pruebas.

Con la preparación adecuada, esta prueba diagnóstica es muy sensible y es una alternativa excelente en muchos casos, logrando los mismos resultados que una colonoscopia convencional".

  • Detección de pólipos en el colon, como parte de un programa de detección precoz de cáncer colorrectal y lesiones precursoras.
  • Pacientes de riesgo clínico elevado, cuyas condiciones clílnicas pueden suponer un mayor riesgo de sufrir complicaciones durante la realización de la colonoscopia convencional. Por ejemplo, pacientes con tratamiento anticoagulante, con dificultades respiratorias, de edad avanzada...
  • Cuando la colonoscopia no puede alcanzar la longitud total en la exploración porque el intestino se ha estrechado o está obstruido por cualquier causa, por ejemplo por un tumor o procesos inflamatorios previos.
  • Estadiaje prequirúrgico del cáncer colorrectal.

Después de limpiar el intestino con la medicación adecuada los días previos a la exploración, el paciente llega a la sala de radiología, donde se encuentra la sala de TC, se acuesta en la mesa de examen sobre su lado izquierdo.

Es necesario, previamente, la insuflación con aire del colon con el objeto de distender el intestino para eliminar cualquier doblez o arruga en las paredes que pudieran ocultar posibles pólipos o lesiones.

El procedimiento se realiza por medio de un tubo-cánula de enema flexible, muy fino, que se introduce en el recto y que permite la insuflación de forma manual (automática en algún caso) del aire dentro del colon.

Una vez bien relleno de aire el colon, se coloca al paciente boca a bajo y se procede al estudio. Será necesario retener la respiración unos pocos segundos mientras la mesa del TC se desliza y se adquieren las imágenes.

Un segundo pase por la máquina se realiza situado boca arriba, para estar seguro de que todas las partes del colon son exploradas. Una vez completado el examen, se retira el tubo-cánula de enema.

Para obtener los mejores resultados, el colon debe estar libre de residuos.

En la mayor parte de casos, se aprovechará la misma preparación de limpieza intestinal que se realiza para la colonoscopia convencional (toma de un líquido laxante el día antes y ayunas a partir de las 24 horas de la noche previa al estudio).

Existen diferentes fármacos destinados a esta preparación (polietilenglicol, fosfato monosódico) que serán empleados según las carácterísticas del paciente

A esta preparación se añade una pequeña cantidad de un contraste oral, llamado gastrografín, que es ingerido con cada comida con el fin de diferenciar los restos que puedan quedar en la luz de intestino y así poderlos distinguir de verdaderas lesiones.

En su mayoría, los pacientes que se someten a una Colonografía TC, tras inflar el colon, refieren sentir plenitud abdominal o espasmos-retortijones durante el examen.

En menos del 5 por ciento de los pacientes se puede presentar un dolor intenso.

Estas molestias son pasajeras y desaparecen paulatinamente tras terminar el procedimiento y retirar la sonda. La administración posterior de fármacos tipo Aerored® facilitan la eliminación del gas introducido y reduce estas molestias.

La administración previa a la exploración de un relajante muscular (Buscapina®) puede mejorar estos síntomas, aunque su empleo no es rutinario.

El personal de enfermería en el cuarto de control del TC, junto a la sala de exploración, supervisa el procedimiento y escucha y puede hablar con el paciente en cualquier momento por si fuera necesario.

Saber más sobre la colonoscopia virtual

La colonoscopia virtual es únicamente un procedimiento diagnóstico con el que nunca se podrá realizar una acción terapéutica para solucionar un problema detectado.

Si se encuentran pólipos clínicamente significativos (mayores de 10mm), habrá que proceder a eliminarlos mediante la realización de una colonoscopia convencional.

¿En qué enfermedades se realiza esta prueba?

Los efectos secundarios relacionados con el examen de TC Colonografía son raros y frecuentemente de escasa importancia y solucionados de forma conservadora, cuando ocurren.

El enema de aire: la introducción de aire dentro del colon puede ser incómoda o producir hinchazón que generalmente no dura más de dos horas.

Existe un mínimo riesgo de rotura (perforación) del colon (0.03%). Se calcula que esto sucede en menos de una exploración cada 3.500 pacientes.

La radiación: el riesgo de efectos nocivos es mínimo puesto que se emplean protocolos de baja dosis de radiación. El riesgo de exposición a radiación es equivalente o ligeramente mayor al de una exploración convencional de rayos x con enema de bario.

Está contraindicada la prueba en mujeres en edad fértil con posibilidad de embarazo. Las mujeres siempre deben informar a su médico o al técnico radiológico si existe alguna posibilidad de estar embarazada.

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