Alopecia

Hombre mayor con alopecia
el 95% son
alopecias androgénicas

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Diagnóstico y tratamiento de la alopecia en la Clínica

Para el diagnóstico de la alopecia debe realizarse una minuciosa historia clínica.

En ocasiones se requiere una analítica orientada a detectar alguna alteración que justifique una caída aumentada de cabello.

En casos excepcionales, y sobre todo en alopecias cicatriciales inflamatorias, se debe recurrir a una biopsia del cuero cabelludo con su correspondiente estudio histopatológico.

Es muy importante realizar un examen y diagnóstico exhaustivo de la caída del cabello de cada paciente, para poder determinar con exactitud el motivo de la caída del pelo y elegir el tratamiento más efectivo. 

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Los antiandrógenos de acción general de nueva generación y otros tratamientos farmacológicos permiten esperar tratamientos más eficaces para la alopecia androgénica en el futuro."

El tratamiento se instaurará según la causa de la alopecia.

Existen dos medicamentos que han probado en estudios científicos su eficacia en la alopecia androgénica, el minoxidil que se aplica en forma de solución sobre la piel y el finasteride que actúa bloqueando la producción de andrógenos y se administra por vía oral en forma de comprimidos.

Si se comprueba que hay déficit de determinados nutrientes esenciales para la formación del cabello, se añaden suplementos a base de aminoácidos azufrados, minerales y vitaminas. 

En la alopecia androgénica femenina tiene buenos resultados el acetato de ciproterona.

En la alopecia areata son eficaces los corticoides (tópicos o infiltrados) y la inmunoterapia mediante la aplicación de sustancias sensibilizantes como la difenciprona.

Saber más sobre la alopecia

La alopecia es la pérdida anormal del cabello, por lo que el término se considera un sinónimo de calvicie.

Puede afectar al cuero cabelludo o a otras zonas de la piel en la que existe pelo, como las pestañas, axilas, región genital y barba.

La alopecia se puede clasificar en dos grupos: las alopecias cicatriciales, con destrucción del folículo piloso y por lo tanto irreversibles, y las formas no cicatriciales, que son potencialmente reversibles.

La forma más frecuente es la alopecia androgénica, también llamada alopecia androgénetica o calvicie común, que es responsable del 95% de los casos. Afecta principalmente a los varones, y menos frecuentemente a las mujeres.

¿Cuáles son los síntomas más habituales?

  • Caída de más de 100 cabellos al día
  • Debilitamiento del cabello
El Dr. España explica las causas de los distintos tipos de alopecia y sus tratamientos.

En la causa de la alopecia androgénica hay que destacar dos factores, el genético y el hormonal. Aunque existe un componente hereditario, no se conoce el gen responsable, pues se trata de una herencia poligénica dominante.

El factor hormonal depende fundamentalmente de las hormonas masculinas o andrógenos que actúan sobre los folículos pilosos predispuestos genéticamente a la afección, provocando su miniaturización progresiva hasta ocasionar su atrofia completa y fibrosis. 

La causa de la alopecia areata no está claramente definida, pero se puede desencadenar por situaciones de estrés, y en ocasiones puede haber un trasfondo autoinmune.

Existen múltiples causas que producen la caída del cabello. Una dieta carente de nutrientes esenciales, problemas de tiroides, déficit de hierro, infecciones, estrés, anemia, exceso de cosméticos (tintes, …), son factores que colaboran con la alopecia.

Los efectos colaterales de algunos tratamientos también pueden provocar caída del cabello, como la quimioterapia o las radiaciones.

Alopecia androgénica

La alopecia androgénica, también llamada alopecia androgenética, alopecia común o calvicie común, es la forma más habitual de alopecia, correspondiendo al 95% de los casos. 

Afecta principalmente al hombre, pero también a la mujer, siendo más frecuente en la raza blanca. Se calcula que a los 50 años, la presenta con mayor o menor intensidad el 55% de los hombres y alrededor del 10% de las mujeres de esa raza. 

Existen dos patrones de afectación, el masculino con pérdida de pelo localizada principalmente en las zonas frontal y parietal que se manifiesta inicialmente por el retraso progresivo de la línea de implantación anterior del pelo, lo que se conoce habitualmente como entradas, con afectación más tardía de la región del vértex o coronilla. 

En el patrón femenino, la pérdida de cabello es difusa, no se producen zonas de calvicie total y queda respetada la línea de implantación anterior, es decir no existen entradas.

Alopecia areata

Es un tipo de caída del cabello que ocasiona parches redondos. En muchos casos esta condición sólo afecta un punto (alopecia areata monolocularis) y suele curarse de forma espontánea, pero también puede extenderse a toda la cabeza (alopecia areata total) o al cuerpo en su totalidad (alopecia universal).

Los folículos pilosos no quedan destruidos con esta enfermedad, por lo que el pelo puede volver a crecer, si bien es cierto que son muy frecuentes las recidivas o recaídas en pacientes que la han sufrido alguna vez. 

Alopecia traumática

Son todas aquellas producidas por traumatismos físicos. Se distinguen varias posibilidades según el mecanismo causante:

  • Tracción. Provocadas por someter el cabello a una tracción constante, es característica de ciertos peinados, como moños, trenzas etc.
  • Presión. Originada por el roce constante, por ejemplo en los bebés por el contacto continuado del cuero cabelludo con la almohada.
  • Tricotilomanía. Consiste en el hábito nervioso de arrancarse pelo, provocando placas de alopecia o calvas de diferentes tamaños.

Alopecia difusa

La alopecia difusa consiste en una pérdida de cabello más o menos intensa, aguda o crónica, pero reversible y no localizada en una determinada porción del cuero cabelludo. Se engloban en esta denominación varios tipos de alopecia que pueden corresponder a diversas causas.

La más frecuente y de mayor importancia es el efluvio telogénico agudo, que se produce cuando muchos cabellos entran en la fase telógena simultáneamente. La pérdida de cabello tiene lugar entre 2 y 4 meses después del factor desencadenante.

Se produce por ejemplo tras el parto, enfermedades graves, procesos febriles, estrés o pérdidas importantes de peso.

Este tipo de alopecias suele ser irreversible porque existe un daño, malformación o ruptura total de la estructura folicular.

Se clasifican en:
  • Alopecias infecciosas: micóticas (querión, candidiasis, favus); bacterianas (sífilis, lepra, acné necrótico); virales (herpes, varicela); protozoarias (Leishmaniasis)
  • Alopecias por agentes físicoquímicos: agentes cáusticos, traumatismos mecánicos, quemaduras y radiodermitis por rayos X. 
  • Alopecias tumorales: tumores dérmicos y metástasis. Epiteliomas basocelulares o espinocelulares, linfomas y tumores anexiales.
  • Alopecias por dermatosis: lupus discoide, liquen plano pilaris, foliculitis decalvante.

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