Electroencefalograma

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Encefalograma. Diagnóstico en la Clínica

Es un estudio de la función cerebral que recoge la actividad eléctrica del cerebro en situación basal y con métodos de activación, como la hiperventilación y la fotoestimulación. Es conveniente también registrar durante el sueño.

La señal eléctrica recogida se amplifica y representa en forma de líneas, interpretándose la actividad de las distintas áreas cerebrales a lo largo del tiempo.

Existen patrones normales y patrones anormales que hacen sospechar lesiones o enfermedades características.

Es, por tanto, un medio de diagnóstico funcional de enfermedades cerebrales complementario a otros estudios, especialmente los radiológicos (TAC, resonancia magnética).

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Los primeros EEG y hasta hace pocos años se realizaban en papel; sin embargo en la actualidad es mucho más utilizado el EEG digital, pues permite mejor almacenaje y análisis de los datos".

El EEG es un procedimiento sencillo. No requiere ninguna preparación especial ni ayuno.

Una vez colocados los electrodos al paciente (con un gorro de goma o plástico o con electrodos pegados individualmente), éste se sienta en un sillón y se comienza el registro de la actividad cerebral, que debe registrarse en reposo, con ojos cerrados y abiertos, y en maniobras de activación, como la hiperventilación (respiración profunda) durante 3 minutos, y la estimulación con una luz tipo flash a distintas frecuencias.

Finalizada la prueba, se retiran los electrodos y el paciente puede seguir sus actividades normales

Puede quedar algo de pasta en el pelo o la marca en la piel por la presión de los electrodos. Ambos problemas son mínimos y se solucionan en unos minutos, al peinar, y completamente al lavar la cabeza.

En ocasiones, hay que acudir al EEG después de haber dormido poco durante la noche anterior, lo puede solicitar el médico cuando se buscan algunas anomalías que se provocan con la falta de horas de sueño.

El electroencefalograma suele tener una duración de unos 15-25 minutos.

Unicamente no puede realizarse en pacientes con alergia a los materiales que se colocan adheridos al cuero cabelludo (pasta conductora, metal de los electrodos, plástico o goma del casco), lo cual es muy poco frecuente.

El EEG sirve para observar el funcionamiento eléctrico cerebral. Es de interés conocer su normalidad o no en pacientes con alteración de las funciones cerebrales, bien de forma persistente o bien de modo episódico.

Puede detectar alteraciones de todo el cerebro o de algunas áreas. Sirve para observar alteraciones en lesiones (tumores, hemorragias, encefalitis, traumatismos entre otras) y lesiones difusas (tóxicas, metabólicas, infecciosas etc.).

Es fundamental realizar el EEG en pacientes cuyos síntomas o quejas sean deterioro del nivel de conciencia (somnolencia, estupor, coma), pérdida de facultades intelectuales (pérdida de memoria, demencia) o episodios que hagan sospechar crisis epilépticas (la epilepsia es una enfermedad en la que el cerebro descarga bruscamente impulsos eléctricos produciendo los ataques).

En pacientes con episodios peculiares el EEG, fuera y especialmente durante el episodio, ayudará al diagnóstico de epilepsia (hay enfermedades que pueden semejar epilepsia, como síncopes, migraña, trastornos del sueño, trastornos del control motor (tics, mioclonías), procesos psiquiátricos, trastornos endocrinos (como el feocromocitoma o el síndrome carcinoide, etc).

El EEG es muy útil en casos de intoxicaciones y otras enfermedades que pueden afectar al cerebro de modo difuso.

En niños, especialmente en recién nacidos, es fundamental para detectar anomalías, tanto por poder detectar daños establecidos, como para señalar defectos en la maduración y crecimiento cerebral.

En pacientes con otros síntomas, los EEG pueden ayudar a conocer mejor la enfermedad, el daño que están produciendo y si existen más riesgos, siendo complementarios a los métodos diagnósticos de imagen cerebral. Entre ellos van a estar, por ejemplo, la cefalea, nerviosismo, inestabilidad, que pueden ser manifestaciones de enfermedades de buen pronóstico o de lesiones más graves.

En cada paciente hay que pensar qué se quiere descartar para adecuar las condiciones del registro. En algunos pacientes será preciso registrar sueño y, en ocasiones, de modo prolongado durante toda la noche, 24 horas o más, para observar si existe actividad que haga sospechar la presencia de procesos epilépticos. 

  • Es conveniente no llevar un peinado muy especial ni utilizar lacas u otros procuctos capilares, porque quizá haya que frotar más los electrodos si hay más resistencias por tintes o los productos usados en el cuero cabelludo.
  • Deberá comunicar si tiene alergia a algún componente.
  • Asimismo, es posible que en algunos pacientes la fotoestimulación o la hiperventilación puedan desencadenar episodios peculiares, por eso es conveniente avisar si ya se conoce dicha propensión.

 

Saber más sobre el electroencefalograma

Además de los registros habituales, se realizan electroencefalogramas de 24 horas o estudios de electroencefalografía y vídeo durante 1-6 días.

En estos casos, la técnica es similar, pero se exige más colaboración al paciente, ya que debe permanecer controlado durante todo el tiempo del estudio.

Para recoger la señal eléctrica cerebral, se utilizan electrodos colocados en el cuero cabelludo, a los que se añade una pasta conductora para posibilitar que la señal eléctrica cerebral, que es de una magnitud de microvoltios, se pueda registrar y analizar en el electroencefalógrafo.

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