Trastorno obsesivo compulsivo 

aproximadamente el 90% se asocia a otros trastornos psiquiátricos

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Diagnóstico y tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo en la Clínica 

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de ansiedad en el que el niño o adolescente presenta generalmente obsesiones y también compulsiones, aunque a veces sólo tiene obsesiones o sólo compulsiones. Al menos alguna vez el niño reconoce que las obsesiones o las compulsiones son excesivas o absurdas.

Estos comportamientos repetitivos tienen por objeto prevenir o reducir la ansiedad o evitar que pase algo malo, aunque no tienen conexión con la acción que intentan prevenir o son claramente excesivas.

Casi en el 90% de los casos de pacientes con TOC se asocian otros trastornos, especialmente episodios depresivos y con menos frecuencia con cuadros de ansiedad y con tics (como ocurre en el síndrome de Tourette).

Se presenta con más frecuencia en familiares de pacientes con TOC, especialmente en aquellos de inicio precoz y en los de mayor gravedad. Los estudios de imagen muestras cambios funcionales en determinadas zonas del cerebro.

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Disponemos de una Unidad de Psiquiatría Infantil especialmente preparada para tratar este tipo de enfermedades.

El tratamiento debe ser  realizado por un médico experto en niños con TOC (a veces la psicoterapia la hace un psicólogo)".

Los síntomas pueden responder al tratamiento psicoterapéutico y farmacológico.

El tratamiento psicoterapéutico de primera elección es la terapia de exposición con prevención de respuesta. La respuesta es mejor cuando predomina el componente compulsivo.

Se persigue conseguir una tolerancia a la ansiedad que conlleva la exposición al estímulo sin tener que recurrir al ritual para mitigarla y de este modo se extingue el sistema de repuesta compulsiva a las obsesiones. En una segunda línea o como apoyo a esta técnica también es útil la terapia cognitiva dirigida fundamentalmente a corregir ideas falsas o sobrevaloradas.

El tratamiento farmacológico del TOC son los inhibidores dela recaptación de la serotonina, empezando por los inhibidores selectivos (ISRS) como la paroxetina, fluoxetina, sertralina, escitalopram o fluvoxamina.

Estos fármacos tienen un perfil de efectos secundarios mejor y más tolerables que los que se utilizaban con anterioridad como la clomipramina. Aproximadamente la mitad de los pacientes no responden satisfactoriamente por lo que se plantean estrategias de potenciación, entre las que destacan la combinación de antipsicóticos, preferiblemente de segunda generación.

Existen otros tratamientos biológicos que pueden emplearse en determinadas circunstancias como la terapia electroconvulsiva, la estimulación magnética transcraneal o la psicocirugía. Cada existen más indicios de la eficacia de la estimulación cerebral profunda en casos resistentes, con una importante mejora clínica y en la calidad de vida.

Saber más sobre el trastorno obsesivo compulsivo 

Las obsesiones se definen como ideas, impulsos o imágenes mentales recurrentes que el niño tiene sin querer (no las puede evitar aunque no le gusten) y que le producen mucha ansiedad o distress. No se trata de simples preocupaciones sobre problemas de la vida diaria. El niño intenta ignorarlas o suprimirlas y generalmente reconoce que son producto de su mente y no son reales.

Las compulsiones se definen como comportamientos repetitivos (lavarse las manos, ordenar cosas, asegurarse de cosas) o acciones mentales (contar, repetir palabras, rezar) que el niño se siente empujado a hacer en respuesta a una obsesión, o según reglas aplicadas rígidamente.

¿Cuáles son los síntomas más habituales?

  • Temor a contaminarse
  • Necesidad de simetría
  • Lavarse
  • Ordenar

Clínicamente el TOC o trastorno obsesivo-compulsivo se caracteriza por la presencia de pensamientos obsesivos y conductas compulsivas, observables o rituales mentales, que causan gran malestar y disfunción.

El componente obsesivo son palabras, ideas, imágenes o creencias repetitivas, reconocidas por el sujeto como irracionales o molestas.

Los contenidos más frecuentes son de miedo a la contaminación (a infectarse, a secreciones corporales, etc.); dudas e inseguridad (a padecer una enfermedad grave, escrúpulos morales, etc.); necesidad de simetría y de orden en las cosas y rechazo a la suciedad.

También son frecuentes los impulsos obsesivos a hacer daño a otra persona o a tener conductas sexuales que rechaza; así como discusiones mentales e interminables.

Las compusiones son comportamientos o actos mentales también repetitivos que la persona se ve obligada a realizar para frenar una obsesión o siguiendo unas reglas estrictas. Pueden ser sencillas o alcanzar mayor complejidad (rituales). Aunque alivien temporalmente el componente obsesivo, son vividas como molestas y como irracionales o desproporcionadas.

Destacan las compulsiones de evitación del contacto frente a una posible contaminación; o de limpieza-lavado frente a las obsesiones de suciedad; o de orden en las necesidades de simetría o de comporobación para el componente de inseguridad. Con frecuencia se asocian a una marcada incapacidad de decisión y enlentecimiento.

No se sabe todavía la causa del TOC, aunque sí sabemos que no surge como respuesta a un supuesto “conflicto intrapsíquico” ni tampoco por un “conflicto sexual reprimido” como decían las teorías psicoanalíticas antiguas. Tampoco se debe al efecto de los padres sobre el niño, ni al nacimiento de un hermano menor, ni al estress del colegio, etc. Por la eficacia de los antidepresivos inhibidores de recaptación de serotonina (ISRS) en el tratamiento del TOC, se piensa que se debe a una alteración de la serotonina.

Estudios genéticos indican que el TOC tiene relación con algunos trastornos por tics, como el trastorno de Tourette (tics motores y vocales). Se han encontrado también alteraciones en la funcion en circuitos cerebrales que comunican una zona del encéfalo, los ganglios basales, con la corteza cerebral, y en concreto en una zona llamada núcleo caudado.

Algunos niños con una infección de garganta por estreptococo tienen un brote posterior de TOC, producido por una respuesta autoinmune de anticuerpos contra el estreptococo que lesionan zonas del núcleo caudado.

Generalmente se necesita un tratamiento farmacológico más largo (más de 1 año) y una dosis superior a la necesaria para tratar la depresión, pero si se hace correctamente, se obtienen resultados muy satisfactorios.

En los casos donde hay un posible origen en una infección con estreptococos se puede tratar con antibióticos y terapia inmunológica para retirar los anticuerpos dañinos que están atacando al núcleo caudado. La psicoterapia psicoanalítica no ayuda en niños con TOC y hace perder meses o años de tiempo muy valioso.

La asociación del tratamiento conductual a la medicación, aumenta la probabilidad de que el niño siga sin síntomas cuando en el futuro se interrumpa gradualmente la medicación. Es importante que los padres que crean que su hijo pueda estar sufriendo TOC acudan pronto a su pediatra o psiquiatra infantil.

También pueden ser útiles los grupos de apoyo para padres de niños con TOC, las asociaciones nacionales o regionales de pacientes con TOC, y la información en internet.

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