Infección de las prótesis articulares

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Diagnóstico y tratamiento de las infecciones de prótesis articulares en la Clínica

El aumento en la colocación de prótesis articulares (cadera, rodilla, hombro, codo, muñeca,etc.) ha motivado un aumento de las infecciones asociadas a esta cirugía.

El diagnóstico precoz y certero es fundamental para tener un mayor éxito en el tratamiento. El abordaje multidisciplinar por un equipo compuesto por traumatólgos, infectólogos, microbiólogos especialistas en infecciones de las prótesis articulares, radiólogos, rehabilitadores y especialistas en Medicina Nuclear facilitan que se llegue al diagnóstico rápidamente y permite instaurar el tratamiento óptimo desde el inicio.

La PET (siglas en inglés de tomografía por emisión de positrones) es una técnica de diagnóstico mediante imagen con gran capacidad de detección de la infección asociada a prótesis articular.  Además, ofrece la ventaja de explorar todo el cuerpo de forma no invasiva.

La glucosa es el trazador de imagen PET más comúnmente utilizado, pero estamos investigando nuevos trazadores, como el fluoro-sorbitol y el fluoro-PABA, específicos para determinados gérmenes. Estos trazadores van a permitir no sólo localizar con mayor precisión las infecciones bacterianas, sino también distinguir el tipo de bacteria y monitorizar la respuesta al tratamiento antibiótico.

Contamos con un Laboratorio de Biofilms Bacterianos en el que investigamos continuamente nuevas maneras de mejorar el diagnóstico y tratamiento de estas infecciones.

 

Diagnóstico y tratamiento de las infecciones de prótesis articulares

Nuestra experiencia de años en el tratamiento de estos pacientes de manera multidisciplinar nos sitúa en una tasa de curación del 90% de los casos de infecciones precoces".

Las infecciones precoces ocurren entre el primer y tercer mes tras colocar la prótesis. En esos casos, el paciente presenta fiebre, inflamación de la zona, dolor e incluso supuración de la herida y falta de cicatrización. Estos signos hacen muy evidente la sospecha de infección y facilitan el comenzar el tratamiento adecuado.

Sin embargo, en más del 50% de los casos las infecciones son tardías. Ocurren pasados los tres meses desde que se implantó la prótesis y el único síntoma que refieren los pacientes es dolor.

El dolor puede estar relacionado solamente por el aflojamiento de las prótesis, sin que exista infección asociada pero en otras ocasiones el dolor viene causado por una infección de la superficie de la prótesis articular.

Estas infecciones están provocadas, normalmente, por bacterias del propio paciente y se adhieren a la superficie de la prótesis. Comienza a multiplicarse y producen una sustancia gelatinosa que les protege, llamada biofilm. Este biofilm es resistente a los antibióticos lo que dificulta su eficacia.

En la gran mayoría de infecciones protésicas se requiere un tratamiento combinado médico y quirúrgico con limpieza de tejidos y desbridamiento de la zona, con retirada de prótesis y antibióticos específicos hasta conseguir curar la infección.

Los objetivos del tratamiento de las infecciones de las prótesis articulares son, por orden de prioridad, quitar el dolor al paciente, conseguir una mejoría en la funcionalidad de la articulación y en tercer lugar, conseguir erradicar el microorganismo causante de la infección.

El tratamiento de estas infecciones debe ser multidisciplinar. El cirujano ortopédico que colocó la prótesis debe trabajar con especialistas en enfermedades infecciosas y microbiólogos, expertos en este tipo de infecciones.

Especialistas rehabilitadores también son fundamentales para conseguir recuperar la movilidad de la articulación y que el grado de funcionalidad del paciente sea lo más óptimo posible.

Una de las principales líneas de investigación del Área de Enfermedades Infecciosas es el estudio y tratamiento de estas infecciones asociadas a las prótesis articulares.

Contamos con un Laboratorio de Biofilms Bacterianos cuyo objetivo es desarrollar nuevas estrategias diagnósticas y terapéuticas.

Buscamos nuevas técnicas de diagnóstico molecular y de imagen para conseguir un diagnóstico precoz de estas infecciones y aumentar las posibilidades de éxito. Estamos evaluando la eficacia de nuevos fármacos antibióticos que permitan tratar a estos microorganismos multirresistentes, así como otras sustancias no antibióticas y uso de ondas electromagnéticas para facilitar la eficacia de los antibióticos.

Saber más sobre las infecciones de prótesis articulares

En España se realizan cada año aproximadamente unas 30.000 artroplastias, colocación de una prótesis articulares.

Aunque es una complicación poco frecuente, ocurre solamente en un 2-4% de las prótesis que se colocan, es uno de los problemas más temidos por los cirujanos ortopédicos.

Estas infecciones están provocadas, normalmente, por bacterias del propio paciente (Pseudomonas y Staphylococcus son las bacterias que forman más frecuentemente los biofilms).

Las bacterias se adhieren a la superficie articular, comienzan a multiplicarse y producen una matriz gelatinosa que les sirve de protección frente a los antibióticos.

¿Cuáles son los síntomas habituales?

  • Dolor
  • Falta de funcionalidad de la articulación
  • Fiebre
Imagen del infográfico sobre las infecciones asociadas a biofilms
Infecciones de dispositivos asociadas a biofilms
Descargar infográfico

Las prótesis que se colocan con mayor frecuencia son las de cadera y rodilla.

Las causas que pueden hacer que sea necesario valorar esta opción son múltiples pero las más frecuentes son:

  • Desgaste de la articulación, por ejemplo en pacientes con artrosis. El envejecimiento progresivo de la población favorece que cada vez se coloquen más prótesis por este motivo.
  • Fracturas de la articulación en personas mayores, siendo la más frecuente la prótesis de cadera.
  • Tumores óseos

> Saber más sobre la prótesis de cadera
> Saber más sobre la prótesis de rodilla

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