Epilepsia 

Saber más sobre la epilepsia

La epilepsia es una enfermedad crónica del sistema nervioso que se produce por la descarga eléctrica anormal de células de una zona del cerebro o de toda la corteza cerebral.

Una persona es epiléptica cuando sufre varias crisis epilépticas espontáneas. Se manifiesta por episodios bruscos y de breve duración -generalmente no más de dos minutos- de síntomas motores, sensitivos, sensoriales o psíquicos.

Existe gran variedad de crisis epilépticas. Lo que determina la gravedad de la epilepsia es la enfermedad que la causa.

El tratamiento se basará en primera instancia en el tratamiento farmacológico para prevenir la aparición de las crisis epilépticas. En los casos en que estas crisis sean resistentes al tratamiento farmacológico se planteará la indicación de tratamiento quirúrgico.

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Conozca qué es la epilepsia infantil, cómo se diagnostica y trata
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Causas de la epilepsia infantil, síntomas y pruebas diagnósticas.

Las epilepsias están motivadas por múltiples causas: genéticas, traumatismos, tumores o enfermedades vasculares.

Esta patología es muy frecuente y afecta a individuos de todas las edades, aunque es mayor la incidencia en los primeros años de la vida y en la tercera edad. Se calcula que afecta a cerca de 1 de cada 100 personas, lo que significa que en nuestro país hay una prevalencia de unos 400.000 enfermos.

Algunas causas son particularmente importantes a edades específicas:

  • Las epilepsias de causa genética aparecen en las dos primeras épocas de la vida.
  • Los traumatismos afectan a los niños, adolescentes y adultos jóvenes.
  • Los tumores cerebrales pueden manifestarse como epilepsia a cualquier edad.
  • Las enfermedades vasculares cerebrales son causa frecuente de epilepsia en la tercera edad.

Las epilepsias pueden ser: 

Según su etiología:
  • De causa genética (conocida o presumida). Se denominan idiopáticas.
  • Secundarias o sintomáticas a procesos que pueden afectar al cerebro. La causa puede ser identificada: lesiones traumáticas cerebrales, lesiones vasculares, tumorales, infecciones, atrofias, malformaciones o trastornos de la estructura de la corteza cerebral, etc.
  • Criptogénicas, de las que no se conoce su causa
Según la localización de las neuronas epileptógenas:
  • Focal (localizada)
  • Generalizada

Para clasificar las crisis, es imprescindible la descripción detallada de los eventos clínicos que las componen. 

El elemento de más ayuda es el registro del electroencefalograma durante la crisis, con una descripción detallada de los síntomas y combinado con la grabación en vídeo del paciente.

No obstante, hay pacientes en los que no es posible clasificar con exactitud el tipo de crisis y la epilepsia que padecen. En ellos es muy importante la revisión periódica del diagnóstico.

El porcentaje de curación depende del tipo de epilepsia.

  • Epilepsias generalizadas idiopáticas, como la ausencia infantil o las crisis tónico-clónicas del despertar. Tienen una probabilidad de curación del 70% y no precisan más medicación al cabo de un periodo entre 2 y 5 años.
  • Epilepsias focales. Aproximadamente el 50% de los pacientes, cuyas crisis se controlan plenamente con medicación, pueden llegar a prescindir del tratamiento al cabo de 5 años.
  • Hay algunas formas de epilepsias que tienen un pronóstico particular, como la epilepsia mioclónica juvenil, que en general responde muy bien al tratamiento, pero tiene una alta tendencia a reaparecer cuando este se retira.

La mayoría de las epilepsias del niño se controlan con fármacos antiepilépticos que apenas provocan efectos secundarios sobre el aprendizaje, aunque es muy importante realizar un seguimiento".

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