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Más de 150.000 personas padecen párkinson en España

 

El viernes 11 de abril se celebra el Día Mundial del Párkinson.

11 DE ABRIL de 2014

El 75% de los casos que no mejoran con medicación pueden beneficiarse de la cirugía.

departamento de Neurocirugía departamento de Neurología
El párkinson.

El párkinson es una enfermedad neurodegenerativa del sistema nervioso central cuya principal característica es la muerte progresiva de neuronas en una parte del cerebro. Según la Federación Española de Párkinson, más de 150.000 personas padecen esta enfermedad en España.

Esta pérdida neuronal provoca una marcada disminución de la dopamina, que origina una disfunción en la regulación de las principales estructuras cerebrales implicadas en el control del movimiento.

Según el Dr. José Ángel Obeso Inchausti, especialista del Departamento de Neurología de la Clínica Universidad de Navarra, “el párkinson es una enfermedad crónica, de larga evolución y curso progresivo. El deterioro motor y las complicaciones en relación a la toma de medicación conllevan un importante grado de incapacidad, aunque la evolución es variable”. En algunos pacientes, el proceso neurodegenerativo progresa muy lentamente, mientras que, en otros, puede ser más rápido.

Hombres y mujeres entre 60 y 80 años

Esta patología afecta de igual forma a hombres y a mujeres, y su mayor incidencia se da entre los 60 y los 80 años la edad. No obstante, pueden detectarse casos en personas jóvenes menores de 40 años e incluso a partir de la segunda década de vida.

Enfermedad de causa desconocida

En la mayoría de los casos, no hay una causa genética claramente identificada que motive el desarrollo de esta enfermedad. “Lo que sabemos en la actualidad es que el párkinson no tiene una causa única. Existen casos familiares con anomalías genéticas conocidas y otros casos en los que una conjunción de factores genéticos y ambientales serían los responsables de la muerte neuronal”, señala el Dr. Obeso.  

Notable mejoría con el tratamiento quirúrgico

“El tratamiento quirúrgico mediante estimulación o lesión de núcleo subtalámico o globo pálido interno proporciona una gran mejoría en la calidad de vida de estos pacientes”, señala el especialista. Esta intervención está indicada cuando el tratamiento farmacológico no logra controlar los síntomas del paciente. Tanto el tratamiento quirúrgico como el farmacológico no curan la enfermedad, sino que ayudan a controlar los síntomas.

Mediante esta cirugía, se implementa un electrodo en ese núcleo, a través del cual se realiza una estimulación de alta frecuencia sobre un pequeño volumen cerebral (diana quirúrgica) que inhibe o bloquea la actividad patológica de esta estructura afectada.
En el caso de la enfermedad de Parkinson, los electrodos se colocan en el núcleo subtalámico, que es el que se encuentra hiperactivo, causando la sintomatología típica del párkinson.

“No obstante, en la actualidad el nivel de investigación que se lleva a cabo sobre la enfermedad de Parkinson y otras enfermedades neurodegenerativas es muy alto y permite presagiar avances definitivos en los próximos años. Actualmente, el mayor esfuerzo se centra en entender los mecanismos que llevan a la muerte neuronal y cómo se extiende el proceso neurodegenerativo para afectar a amplias zonas del cerebro”, concluye el Dr. Obeso.

Entre los 60 y los 80 años es la edad en la que suele manifestarse el párkinson.

 ¿Cuáles son los síntomas?

 

  • Torpeza generalizada con lentitud en la realización de movimientos
  • Escasa motilidad espontánea
  • Temblor de reposoRigidez
  • Inexpresividad facial
  • Escasez de movimientos automáticos, como el parpadeo o el braceo al caminar
  • Inclinación del tronco hacia delante durante la marcha, etc.

Al aumentar la duración de la enfermedad, pueden aparecer otros síntomas:

  • Deterioro de la marcha y dificultad al inicio y en los giros
  • Cierto grado de depresión o de disfunción autonómica (urgencia e incontinencia miccional, trastornos del sueño, etc.)
  • Alteración de los reflejos de reequilibración (dando lugar a caídas)
  • En algunos casos, tras muchos de años evolución, cierto deterioro cognitivo

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